12 des volcans les plus actifs au monde

12 des volcans les plus actifs au monde

volcan Kilauea

La plupart des voyageurs ont peur à l’idée de voir un volcan gâcher leurs plans de vacances et faire échouer leurs vols. Et puis, il y a les autres voyageurs. Des gens qui aiment l’aventure et qui feraient n’importe quoi pour faire de la randonnée proche d’un volcan actif, prendre des photos de la coulée de lave et vivre dangereusement, au moins pour un certain temps.

Les volcans sont enveloppés de mystère et sont liés à la mythologie et à la religion depuis les temps anciens. On pensait que les dieux et les déesses contrôlaient leur feu et leurs cendres et le bien-être des gens qui vivaient près de ces montagnes de feu. Pendant des milliers d’années, ils ont créé et détruit des terres, des villes et remodelé la face de la planète.

Bien qu’il y ait des milliers de volcans sur la planète, seulement 1 500 sont potentiellement actifs à l’heure actuelle. Pourtant, jusqu’à 500 millions de personnes vivent à proximité d’un volcan en activité.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur quelques-uns des volcans les plus actifs de la planète.

Kilauea, Hawaii

Kilauea, situé dans la partie sud-est de la Grande île, est l’un des trois volcans qui se trouvent au-dessus du point chaud hawaïen. La première éruption enregistrée remonte à 1790. L’éruption actuelle a commencé en 1983 et est active du côté est du volcan depuis 1995. Il y a des coulées de lave tous les jours. Parmi les victimes les plus récentes des dommages causés par la lave, citons le centre d’accueil du parc national des volcans, un ancien temple hawaïen, les villes de Kalapana et Kaimu, la plage de sable noir de Kalapana, la baie de Kaimu et une partie de la route nationale 130.

Pour les vues les plus belles et les plus spectaculaires du volcan, planifiez votre visite une heure ou deux avant le coucher du soleil. Vous pouvez voir la coulée de lave à quelques kilomètres du bout de la chaîne de Craters Road. Vous pouvez vous y rendre en voiture, garer la voiture et vous rendre à l’endroit sûr pour admirer le panorama complet de la coulée de lave de Kilauea où le paysage spectaculaire est créé par les deux types de lave (lente et rapide) sautant dans la mer.

Il est conseillé aux visiteurs d’apporter des bottes, une lampe de poche, beaucoup d’eau et de la crème solaire. Il est possible de marcher au-delà de la zone d’observation recommandée, mais vous devriez vérifier avec le ranger pour connaître les éruptions et les conditions météorologiques, ainsi que les nécessités à apporter.

Etna, Italie

volcan Etna

Le Mont Etna est situé sur l’île de Sicile, en Italie. Les anciens Grecs croyaient que c’était la demeure de Vulcain, le dieu du feu. L’éruption du volcan signifiait que Vulcain forgeait des armes pour Mars, le dieu de la guerre. C’est le plus haut volcan actif d’Europe et il est actif depuis 1500 avant J.-C. Il y a environ 200 éruptions enregistrées ; en mai 2016, la lave a éclaté dans le ciel au-dessus de la Sicile.

Le volcan a tué des milliers de personnes pendant toutes ces années, mais parce que le sol volcanique est excellent pour la culture de la vigne et des olives, les gens se sont toujours installés ici.

La façon la plus facile d’arriver à l’Etna est de passer par Catane (qui est desservie par un aéroport). De là, vous pouvez aller soit à Nicolosi, d’où vous pouvez atteindre le refuge de Sapienza, à 1980 m, soit à Linguaglossa, d’où vous pouvez atteindre Piano Provenzana, à 1800 m.

Il est également possible de faire des randonnées, où vous choisissez d’explorer la pinède ou de monter au cratère, mais il est recommandé de réserver une excursion si vous voulez faire cela. Certaines randonnées ne conviennent qu’aux randonneurs expérimentés, tandis que les plus faciles peuvent être faites par n’importe qui (n’oubliez pas d’apporter vos chaussures de marche, une lampe de poche et beaucoup d’eau).

Piton de la Fournaise, Réunion

Le Piton de la Fournaise est un volcan bouclier situé à l’est de la Réunion dans l’océan Indien. Plus de 150 éruptions se sont produites depuis le 17ème siècle avec la dernière éruption en août 2015 (après les éruptions de 2007, 2008 et 2010). Il est actif depuis plus de 530 000 ans.

Le volcan est une attraction touristique majeure sur l’île. Vous pouvez vous rendre en voiture au col de Bellcombe, situé juste au-dessus des falaises de la caldeira, pour une vue spectaculaire sur la caldeira. Il est possible d’emprunter un sentier jusqu’au sol de la caldeira, mais il faut être en très bonne forme physique. N’oubliez pas d’apporter vos chaussures et beaucoup d’eau. Si vous voulez voir la coulée de lave, prenez la route N2 et suivez les panneaux.

Stromboli, Italie

volcan Stromboli

L’île de Stromboli, qui fait partie des îles Éoliennes, est située au large de la Sicile, dans la mer Tyrrhénienne. Les anciens Grecs croyaient que ces îles abritaient Éole, dieu des vents. La légende raconte qu’il vivait dans une grotte sur Vulcano (une des îles) et ouvrait de temps en temps le sac qui contenait tous les vents du monde.

L’île s’est formée à partir des fonds marins il y a des millions d’années et, depuis 2000 ans, elle n’a cessé de faire éruption. La dernière grande éruption a eu lieu en août 2008, lorsque tous les habitants de l’île ont été contraints de fuir. L’éruption s’est poursuivie jusqu’en juin 2009. En 2014, il y a eu ce qu’on appelle une éruption moyenne, et la lave a coulé directement de la montagne vers la mer.

Visitez des attractions comme le « Phare de la Méditerranée » pendant que vous êtes dans la région. Il suffit de prendre un bateau pour Stromboli à partir de la Sicile continentale, (dans le port il ya des tour-opérateurs heureux d’aider). L’ascension du volcan ne peut se faire qu’en visite guidée. Si vous voulez éviter la chaleur en été, partez pour une ascension en soirée… Après l’éruption de 2002, la randonnée n’est autorisée que jusqu’à 400 m, jusqu’à l’observatoire (une partie plus plate où l’on peut voir la coulée de lave).

Yasur, Vanuatu

Yasur est situé sur l’île de Tanna, qui fait partie de l’archipel de Vanuatu, dans le Pacifique Sud. Il est situé le long de la ceinture de feu du Pacifique et a été en éruption presque sans interruption pendant plus de 800 ans, avec des éruptions se produisant plusieurs fois par heure. On dit que la lueur du volcan, connu sous le nom de « Phare du Pacifique », a attiré le capitaine James Cook sur l’île en 1774.

Bien qu’il soit considéré comme dangereux, le Mont Yasur est une destination de voyage populaire. Il y a cinq niveaux d’activité qui déterminent les règles d’accès. Le niveau 0 est le moins dangereux et l’accès au cratère est autorisé, tandis que le niveau 4 signifie que tout accès est fermé. Vous ne pouvez visiter la montagne que dans le cadre d’une visite guidée. Les meilleures vues sont au crépuscule ; la nuit, le volcan ressemble à un feu d’artifice.

Sakurajima, Japon

Volcan composite sur l’ancienne île du même nom de la préfecture de Kagoshima, au Japon, le sommet du Sakura-jima est divisé en trois sommets. Un seul des trois, Minamidake (le pic sud) est actif maintenant. Le volcan s’est formé dans la caldeira, il y a environ 13 000 ans. La première éruption enregistrée s’est produite en 963 après J.-C., mais l’éruption de 1914 a été la plus puissante du XXe siècle au Japon. Depuis 1955, le volcan n’a presque jamais cessé d’entrer en éruption. L’éruption la plus récente a eu lieu en février 2016.

Le volcan est une destination de voyage importante et la région qui l’entoure contient plusieurs stations thermales. Le moyen le plus simple pour s’y rendre est de Kagoshima City, en ferry. Une fois sur place, n’oubliez pas de visiter le centre d’accueil de Sakurajima pour en savoir plus sur le volcan et l’île. Ensuite, prenez la route de lave et marchez le long du sentier qui serpente à travers les plaines de lave. Allez à l’Observatoire (qui se trouve à mi-chemin de la montagne) pour de superbes vues sur le sommet actif.

Santa Maria, Guatemala

Ce volcan domine la plaine côtière du Pacifique du Guatemala, à une altitude impressionnante de 3 772 mètres. On estime que les éruptions à Santa Maria ont commencé il y a environ 30 000 ans. Pendant plusieurs milliers d’années, les éruptions ont été petites et fréquentes, puis en 1902, une forte éruption a causé de graves dégâts dans tout le sud-ouest du Guatemala et a creusé un cratère sur le flanc du volcan. Depuis 1922, un complexe de dômes de lave s’est formé au-dessus du cratère, la dernière éruption en janvier 2013 a provoqué des avalanches.

La ville d’El Palmar, située à seulement 10 km du volcan, a été détruite à deux reprises jusqu’à présent par des lahars, des coulées de boue volcaniques qui sont solides lorsqu’elles se déplacent mais qui durcissent à une densité de béton quand elles s’arrêtent.  Il est possible d’y faire de la randonnée, mais il est conseillé de le faire dans le cadre d’un circuit.

Chaitén, Chili

Chaiten est une caldeira de 3 km de diamètre, située à 10 km au nord-est de la ville de Chaitén, près du golfe du Corcovado au sud du Chili. La phase éruptive la plus récente a commencé en mai 2008, mais le volcan est actif depuis 7420 avant Jésus Christ.

Chaiten est une plaque tournante du transport pour toute la région de Palena, il n’est donc pas difficile de s’y rendre. Une fois en ville, il faut se rendre au volcan (après un trajet de 25 km en voiture, la randonnée commence). Vous avez besoin d’une autorisation pour grimper (à obtenir auprès de l’administration du Parque Pumalin) et vous ne pouvez pas camper dans le parc, mais il est possible de camper sur la plage de Santa Barbara (à environ 12 km du volcan).

Mayon, Philippines

volcan Mayon

Mayon est un stratovolcan actif dans la province d’Albay, aux Philippines. C’est le volcan le plus actif des Philippines, avec plus de 49 éruptions au cours des 400 dernières années. Il fait partie du cercle de feu du Pacifique. La première éruption majeure enregistrée remonte à 1616. En 2014, le volcan est redevenu actif. Il est connu sous le nom de volcan au cône parfaitement formé.

Ce volcan peut être escaladé, mais l’approche la plus sûre est celle du versant nord-ouest. A 1 921 m d’altitude, il y a un endroit idéal pour camper juste assez près du sommet et assez loin des fumées. Il est préférable de planifier cette randonnée avec un itinéraire de 4 jours (3 jours sur la montagne) entre mars et mai.

Whakaari / White Island, Nouvelle-Zélande

White Island est un volcan actif situé à 48 km de la côte est de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, dans la baie de Plenty. C’est près des villes de Whakatane et Tauranga.

L’île circulaire s’élève à 321 m au-dessus du niveau de la mer et est unique au monde car elle offre la possibilité de marcher à l’intérieur de son cratère principal sans aucun effort physique intense. Ce n’est que le sommet d’une montagne sous-marine qui s’élève à 1 600 m du fond de la mer.

Tous les visiteurs de l’île doivent être accompagnés d’un guide expérimenté. Il n’y a pas de passerelles, de trottoirs de bois, de barrières ou de cordes de sécurité, alors faites preuve de bon sens en tout temps. Cette île privée n’est accessible que par bateau ou hélicoptère et seules les agences de voyages sélectionnées sont autorisées à organiser des excursions sur l’île.

Soufrière Hills, Montserrat, Caraïbes

Soufriere Hills est un stratovolcan actif, situé sur l’île de Montserrat, dans les Caraïbes. Il a été en sommeil du 19ème siècle jusqu’en 1995 et n’a cessé de faire éruption depuis. Les éruptions passées ont détruit la capitale, Plymouth, et rendu la moitié de l’île inhabitable.

Commencez votre ascension à l’Observatoire Volcanique de Montserrat où vous pourrez voir une vidéo de l’histoire récente du volcan. Depuis Jack Boy Hill, vous pouvez voir le volcan et l’aéroport W.H. Bamble en ruines.  Si vous voulez voir les dégâts causés par les lahars (une boue de lave-rock-debris très destructrice), engagez un chauffeur et explorez la vallée de Belham. Ce qui reste de la ville de Plymouth peut être visité mais l’endroit où vous pouvez aller dépend du niveau d’alerte.

Si le niveau d’alerte est faible, vous pouvez engager un guide pour vous emmener dans les rues de l’ancienne capitale. Si votre budget n’est pas strict, réservez un tour en hélicoptère ; il dure 45 minutes et vous pouvez voir le dôme, les moulins à vent, l’aéroport abandonné et la ville détruite.

Popocatépetl, Mexique

volcan Popocatépetl

Popocatepetl est un volcan actif et le deuxième plus haut sommet du Mexique. Le volcan est relié au volcan Iztaccihuatl au nord par la partie haute connue sous le nom de Paso de Cortés. Il est situé à 70 km au sud-est de Mexico et à seulement 40 km de Puebla. La dernière grande éruption a eu lieu en 1947, bien qu’en 1994, elle ait réveillé des gaz et des cendres. En mars 2016, le volcan a projeté une colonne de cendres de 2 000 mètres dans le ciel et les éruptions se sont poursuivies en août 2016.

Une fois arrivé à Mexico ou à Puebla, prenez le bus pour Amecameca, où vous devriez dormir. Vous devez aller à Tlamacas, où la piste commence. Actuellement, l’escalade sur la montagne elle-même n’est pas autorisée pour des raisons évidentes de sécurité.

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