Les plus hautes villes du monde

Les plus hautes villes du monde

Lhassa au tibet

Avez-vous déjà été si haut dans les montagnes, pris une grande respiration et….eh bien, vous n’avez pas eu l’impression d’avoir de l’oxygène du tout ?

Il est très étonnant de voir où et comment la race humaine s’est adaptée à une grande variété de conditions différentes, y compris les hauteurs du ciel à plus de 3000 m au-dessus du niveau de la mer.

Dans ces villes et villages aux plus hautes altitudes du monde, l’oxygène est peut-être une denrée rare, mais les gens ont réussi non seulement à survivre, mais aussi à prospérer si loin du niveau de la mer. De l’Himalaya aux Andes, les habitants de ces villes et villages vivent dans des hauteurs étonnantes.

La Rinconada, Pérou 5100 mètres

Considérant que beaucoup de gens se plaignent du mal de l’altitude lorsqu’ils visitent des endroits comme Denver situé à un peu plus de 1500 m au-dessus du niveau de la mer, on pourrait penser qu’il serait presque impossible pour quiconque de survivre à une altitude de plus de 5000 m.

En fait, cette ville péruvienne (que National Geographic a désignée comme l’habitation humaine permanente la plus élevée en 2003), se situe assez près de l’altitude maximale de 6000 mètres de la capacité de survie humaine.

A La Rinoconada, une colonie d’environ 30 000 personnes située dans les hautes Andes péruviennes, les gens survivent au manque d’oxygène et à la haute altitude pour travailler dans la mine d’or. La ville est située au pied d’une mine d’or encore en exploitation, où la quasi-totalité des habitants travaillent.

Bien que la plupart des résidents d’ici viennent travailler pendant de courtes périodes de temps avant de descendre à des altitudes plus basses et plus accueillantes, je trouve étonnant que les gens puissent survivre à une telle hauteur.

Lhassa, Tibet 3650 mètres

Capitale du Tibet, Lhassa est une ville d’environ 250 000 habitants située dans les hauts plateaux de l’Himalaya, au centre du plateau tibétain et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Traditionnellement la maison du Dalaï Lama, cette ville a longtemps attiré des milliers de pèlerins et de voyageurs qui bravent l’air pour voir ses magnifiques temples bouddhistes sur fond de paysages de montagne époustouflants.

Si vous pouvez braver les hauteurs du ciel, le palais du Potala (où le Dalaï Lama a vécu jusqu’à ce qu’il soit contraint de fuir en 1959) possède des peintures murales incroyables et abrite des études et des prières bouddhistes.

El Alto, Bolivie 4150 mètres

Bien que La Paz soit classée comme la plus haute capitale du monde, cette banlieue de La Paz est en fait située encore plus haut que La Paz elle-même. Appelée à juste titre « La Hauteur » en espagnol, cette ville a été fondée avec la création du chemin de fer entre La Paz et le lac Titicaca et abrite environ 650.000 personnes chaleureuses.

En plus d’être la ville la plus élevée de Bolivie, la plupart des gens connaissent El Alto comme l’emplacement de l’aéroport de La Paz.

Leadville, Colorado 3094 mètres

Cette ancienne ville minière en plein essor située dans les Rocheuses, au cours supérieur de la rivière Arkansas, est l’une des villes les plus élevées au monde. Ville qui autrefois prospérait de l’exploitation de l’argent à proximité, Leadville était la deuxième plus grande ville du Colorado après Denver.

Bien que l’époque de l’exploitation de l’argent soit révolue depuis longtemps, Leadville est toujours là, comptant environ 3 000 résidents permanents. Leadville conserve son quartier historique du centre-ville, qui se vantait autrefois de saloons bondés remplis de mineurs brutaux, et qui donne maintenant aux visiteurs l’impression d’avoir remonté le temps depuis environ 100 ans dans l’Ouest sauvage.

Potosi, Bolivie 4090 mètres

Potosi en bolivie

Bien qu’El Alto, déjà cité précédemment, soit un peu plus haut que Potosoi, c’est cette ville bolivienne qui est fréquemment citée comme la ville la plus haute du monde. Tout comme Leadville, Potosi était une importante ville minière d’argent et était autrefois l’une des plus grandes villes des Amériques.

La ville est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et sa riche histoire de l’extraction de l’argent a joué et continue de jouer un rôle important dans l’identité de cette ville. Potosi apparaît dans Don Quichotte de Cercantes comme un idiome de l’extrême richesse et Cerro Potosi, la montagne qui domine le centre ville, est parfois appelée Cerro Ricco (colline riche) pour l’argent qu’elle portait autrefois.

Namache Bazaar, Népal 3500 mètres

A l’origine, c’est une ville construite comme un poste de traite où les éleveurs de yacks de haute montagne pouvaient troquer leur fromage et leur beurre de yak contre des produits agricoles cultivés à basse altitude.

Aujourd’hui, Namache Bazaar sert principalement de point d’arrêt populaire pour les alpinistes se dirigeant vers le camp de base de l’Everest. Dernier véritable point de civilisation avant de se diriger vers la plus haute montagne du monde, cette ville d’altitude se trouve au confluent de nombreux sentiers de trekking et reste le principal centre commercial de la région de Khumbu où se trouvent des fonctionnaires népalais, un bureau de police, une poste et une banque.

Pour les âmes aventureuses qui veulent visiter cette ville étonnamment haute, les voyageurs peuvent séjourner à l’hôtel Everest View, situé à 3 800 mètres d’altitude (12 467 mètres) et disposant même de chambres oxygénées pour aider les gens des basses terres à respirer l’oxygène et la lumière.

Cuzco, Pérou 3310 mètres

Cuzco au pérou

Belle ville située dans les Andes péruviennes près de la vallée d’Urubamba (vallée sacrée), Cuzco a été la capitale de la civilisation inca et est aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les voyageurs qui visitent la célèbre Cité Perdue des Incas à Machu Picchu passeront probablement aussi par Cuzco, car elle est située très près des ruines inca. Aujourd’hui, cette ville de haute altitude d’environ 350 000 habitants se vante d’un beau mélange de ruines inca et d’architecture coloniale espagnole, le tout à l’ombre de l’imposante cordillère des Andes.

Villa Mills, Costa Rica 3100 mètres

Bien que lorsque la plupart des gens pensent au Costa Rica, ils imaginent d’abord de belles plages et des forêts tropicales humides à basse altitude, le pays abrite aussi des hautes terres et des montagnes volcaniques qui atteignent des altitudes étonnamment élevées.

Villa Mills, un petit village près de Cerro de le Muerte (Montagne de la mort), est situé près de la frontière panaméenne et peut même connaître des températures inférieures au point de congélation malgré la proximité de l’équateur.

Villa Mills se trouve dans la chaîne montagneuse de Talamanca, qui était autrefois une île volcanique qui a évolué vers des altitudes plus élevées en raison d’un soulèvement tectonique. Région connue pour sa faune et ses possibilités d’écotourisme uniques, les voyageurs qui se rendent dans cette région peuvent être surpris d’avoir besoin d’emporter des vêtements chauds dans cette partie de l’Amérique centrale (et peuvent même avoir le mal de l’altitude).

Quito, Equateur 2850 mètres

Deuxième plus haute capitale du monde (après La Paz), Quito est située sur le versant est du volcan actif Pichincha, dans les Andes.

Bien qu’elle soit légèrement moins élevée que d’autres petites villes et villages des Andes et de l’Himalaya, Quito est unique en ce qu’elle est : non seulement une ville de haute altitude avec une population remarquablement importante (près de 2 millions d’habitants), mais aussi une localisation unique à 25 km (15 miles) de l’Équateur.

Hushe, Pakistan 3050 mètres

Le village le plus haut de la vallée de Hushe au Pakistan et situé à l’ombre de certaines des montagnes les plus hautes et les plus spectaculaires du monde (y compris K2, la deuxième plus haute montagne du monde). Hushe sert de point de départ à de nombreux randonneurs dans cette région de l’Himalaya.

La population amicale de Hushe a une longue histoire d’engagement avec les randonneurs et les grimpeurs, et plusieurs des résidents à temps plein ici travaillent comme guides et porteurs pour les grimpeurs qui espèrent atteindre un des sommets voisins.

Apartaderos, Venezuela 3505 mètres

Située à une altitude de plus de 3500 m, Apartaderos est la ville la plus haute du Venezuela et est située à l’intersection de trois grandes vallées fluviales dans les Andes. Le tourisme est l’activité phare dans cette ville et Apartaderos a un centre-ville avec des restaurants, des hôtels et des boutiques de cadeaux – tout cela après la construction de l’autoroute trans-andine qui a facilité l’accès à cette montagne autrefois éloignée.

Cependant, l »agriculture et l’élevage restent l’occupation principale des principaux habitants de la région, qui vivent dans ces montagnes depuis des siècles.

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