Le guide de la première fois pour éviter l’embarras dans un bain turc

Le guide de la première fois pour éviter l’embarras dans un bain turc

bain turc

Aujourd’hui, nous laissons la parole à Caroline, une amie, savoyarde comme nous, qui a vécu une curieuse première fois dans un bain turc. Son épisode nous a tellement fait rire que nous nous sentons obligé de le partager avec vous. Profitez !

« J’ai mis la paire de sous-vêtements jetables noirs qui m’a été donnée à la réception et je me suis demandé si je devais enlever mon soutien-gorge. J’étais dans les vestiaires d’un hammam, ou d’un bain turc, à Istanbul. J’ai entendu dire qu’il était normal pour les femmes d’aller seins nus dans ces établissements, et malgré le fait que ce hammam était divisé par sexe, mes racines puritaines catholiques m’ont fait croire que je devais être modeste et me couvrir. J’ai pris une serviette et je suis allé au sauna.

Alors que je poussais la porte de la chambre principale, la première chose qui m’a frappé a été la vague de chaleur et d’humidité qui m’a rendu difficile de reprendre mon souffle, mais la deuxième était la multitude de chair. La salle de marbre massive et circulaire grouillait de douzaines de femmes de toutes les formes et de toutes les tailles, toutes ne portant que la culotte noire surdimensionnée. De toutes les femmes présentes dans la salle – au moins 40 – j’étais la seule à porter un soutien-gorge. Au début, je pensais que le fait de garder mon soutien-gorge m’aiderait à me fondre dans la masse et à être plus à l’aise, mais il était immédiatement évident que cela ne faisait rien d’autre que de me mettre maladroitement en évidence.

J’ai honteusement glissé vers le vestiaire et j’ai succombé à la tradition turque en me débarrassant de mon soutien-gorge noir et de ma modestie, et je suis rentré dans la salle pleine de seins nus. J’ai abandonné le contrôle et j’ai laissé la femme en sueur, en surpoids, qui fredonnait et qui ne portait qu’un soutien-gorge et une culotte frotter mon corps presque nu avec de la mousse de la tête aux pieds.

Je l’ai laissée me guider jusqu’à une bassine dans une pièce latérale où elle me rinçait le corps et les cheveux avec de l’eau d’une froideur choquante. Après avoir été transféré dans une autre pièce, une petite piscine, j’ai déménagé dans la pièce voisine et j’ai reçu un incroyable massage à l’huile. À la fin de l’expérience, j’ai réalisé que s’intégrer en voyageant à l’étranger implique parfois de se déshabiller, malgré le risque d’embarras.

Que sont les hammams ?

Les hammams sont des saunas que l’on trouve principalement en Turquie et au Maroc. Ils ont été un aliment culturel de base pendant des siècles dans ces pays et sont maintenant un arrêt populaire pour les touristes qui veulent nettoyer, désintoxiquer et se détendre après une longue journée d’exploration.

Les hammams traditionnels comportent trois chambres : une chambre chaude à vapeur, une chambre chaude à frotter et une chambre plus fraîche pour se détendre. Tous les hammams n’ont pas cette disposition exacte, mais ils comportent tous un hammam en marbre chaud avec des plates-formes circulaires surélevées sur lesquelles les clients sont allongés pour « profiter » dans la chaleur étouffante. Les hammams ont également de petites alcôves avec des bassins autour du périmètre de la pièce où vous pouvez vous asperger d’eau froide.

Dans certains hammams, comme celui que j’ai visité, on se frotte dans la salle du ruisseau plutôt que dans une chambre séparée. Si vous êtes courageux, vous pouvez payer pour qu’un préposé vous nettoie et vous rince, ou vous pouvez choisir de le faire vous-même. De nombreux hammams offrent également des services complémentaires, tels que des massages et des cires, bien que ceux-ci ne soient pas aussi luxueux que ceux des spas du monde occidental. Mon massage était dans une pièce avec quatre autres tables et quatre femmes qui se faisaient masser en même temps, et les masseuses bavardaient entre elles tout le temps.

Certains hammams plus grands sont divisés par sexe, avec des côtés séparés pour les hommes et les femmes. D’autres disposent d’une salle de bain qui est utilisée par les femmes à certains moments de la journée et par les hommes à d’autres moments. Quelques hammams sont mixtes, mais ce n’est pas la norme.

Une brève histoire des hammams

Les hammams s’inspirent des anciens bains romains, avec des plafonds en dôme, des colonnes royales et un intérieur en marbre. Les installations de baignade existent depuis des siècles, et Istanbul possède plusieurs hammams qui datent des années 1500 et 1700. Les hammams sont souvent appelés « bains turcs » en raison de leur popularité sous l’Empire ottoman.

Les hommes musulmans se baignent souvent avant leurs prières, de sorte que les hammams sont à l’origine un endroit où les hommes allaient se laver avant de prier. Pour cette raison, certains hammams étaient autrefois attachés aux mosquées. Les femmes musulmanes utilisaient les hammams comme lieu de socialisation. Les hammams sont finalement devenus plus une institution sociale et culturelle qu’une tradition religieuse.

Le processus du hammam

Tout d’abord, sachez que tous les hammams ne sont pas construits de la même façon ou n’ont pas les mêmes commodités. Faites votre recherche pour découvrir ce que le hammam fournit et ce que vous devez apporter. Certains vous donnent des sous-vêtements, des brosses à récurer et du savon, tandis que d’autres exigent que vous apportiez les vôtres.

Lorsque vous entrez dans le hammam pour la première fois, dites à la personne qui travaille à la réception quels services vous aimeriez recevoir. Vous pouvez simplement payer pour l’entrée, ou vous pouvez payer pour être lavé par un préposé. Vous pouvez également payer pour des services supplémentaires, comme un massage à l’huile. Au hammam que j’ai visité à Istanbul, toutes les femmes ont reçu une culotte noire gratuite. Selon les services que vous demandez, vous obtiendrez généralement des jetons que vous emporterez avec vous.

Au Maroc, les hammams publics coûtent généralement entre 5 et 10 dirhams (50 centimes à 1 euro). Vous paierez quelques dirhams de plus pour le savon, les serviettes et tout autre article de toilette si vous n’apportez pas le vôtre.  Les hammams privés, comme ceux des riads et des hôtels, peuvent coûter jusqu’à 200 dirhams (environ 15€).

A Istanbul, les hammams coûtent un peu plus cher. Alors que la monnaie turque est la lire, la plupart des entreprises acceptent l’euro. Dans la plupart des hammams turcs, prévoyez de payer environ 25 euros pour un bain de base, et 30 ou 35 euros pour un gommage par un accompagnateur. Un massage à l’huile peut faire monter le prix de 10 ou 15 euros.

Tout d’abord, vous serez conduit au vestiaire, où vous aurez un casier Après vous être déshabillée et mise en culotte, vous vous dirigerez vers la zone de baignade avec une serviette. Dans certains hammams, vous vous détendrez dans une pièce chaude pour vous acclimater à la chaleur. Dans d’autres hammams, vous allez directement dans la chambre chaude, où vous vous allongerez sur la plate-forme de marbre surélevée.

Dans le hammam où je suis allé, les clients ont fait un récurage dans la même pièce chaude. Dans d’autres hammams, vous retournez dans la pièce chaude pour cela. Si vous payez pour être frotté, un préposé vous frottera de la tête aux pieds avec de l’eau et du savon, puis vous conduira dans un petit bassin et vous aspergera d’eau froide. Si vous ne payez pas d’accompagnateur, vous pouvez vous laver et vous rincer.

Comme mentionné, tous les hammams ne sont pas les mêmes. Au hammam que j’ai visité, la première pièce où vous êtes entré était la pièce chaude, où vous étiez baigné. Puis nous sommes entrés dans une pièce avec une petite piscine tiède pour commencer à nous rafraîchir.

Si vous avez commandé un massage, vous l’obtiendrez ensuite, souvent dans une pièce séparée. Cependant, notez que ce n’est pas comme un spa français – vous pouvez être dans la même pièce que plusieurs autres personnes. Une fois que vous en avez fini avec tout, vous pouvez vous rhabiller et vous détendre. Les hammams sont très sociaux – vous pouvez vous détendre avec vos amis (ou en faire de nouveaux) en sirotant du thé.

Attention à respecter les habitudes

Les hommes et les femmes sont généralement torses et seins nus dans les hammams, mais ils portent des sous-vêtements. Ne vous déshabillez pas complètement, c’est tabou. Il n’est pas nécessaire d’être seins nus, mais si ce n’est pas le cas, sachez que vous vous démarquerez. Il est également sage de porter des sous-vêtements foncés pour éviter qu’ils ne deviennent transparents une fois mouillés.

Il est également convenable de donner un pourboire aux préposés qui vous frottent ou vous massent. Quelques dirhams ou quelques lires suffisent.

Conseils pour en faire une expérience agréable

  • Certains hammams sont destinés aux touristes, tandis que d’autres sont principalement visités par la population locale. Certains hôtels ont des hammams, mais ceux-ci sont plus luxueux et moins authentiques puisqu’ils sont destinés aux touristes. Pour une expérience plus authentique, demandez à votre personnel de l’hôtel, à votre serveur ou à un autre local où il se rendrait.
  • Faites vos recherches. Certains hammams fournissent des casiers gratuitement, d’autres non. Certains donnent des sous-vêtements gratuits, d’autres pas. Certains hammams au Maroc exigent même que vous apportiez vos propres seaux.
  • Le hammam peut devenir extrêmement chaud, donc si vous êtes très sensible à la chaleur, les hammams ne sont peut-être pas faits pour vous !
  • Ne soyez pas timide. Mesdames, vous pensez peut-être qu’en gardant un soutien-gorge, vous vous épargnez un peu d’embarras, mais cela vous fera vraiment ressortir…
  • Si vous choisissez de vous faire nettoyer par un préposé, sachez qu’ils peuvent être un peu rudes. Ce n’est pas comme si quelqu’un vous baignait doucement – vous obtiendrez vraiment un bon nettoyage !
  • Apportez des sous-vêtements supplémentaires. Si vous n’utilisez pas les sous-vêtements qu’ils vous donnent, ou si le hammam n’en fournit pas, apportez une deuxième paire avec vous. Celle que vous portez dans le hammam sera trempée, donc vous voudrez en porter une sèche pour rentrer à la maison.
Le guide de la première fois pour éviter l’embarras dans un bain turc
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