9 raisons de visiter Chicago cet été

9 raisons de visiter Chicago cet été

visiter chicago en été

En France, les chiffres sur la violence à Chicago font souvent les gros titres, mais c’est tellement réducteur. Avec une architecture époustouflante, 40 musées de classe mondiale, plus de 200 théâtres et plus de 200 galeries d’art indépendantes, et plus de 7000 restaurants servant des mets primés, Chicago est un endroit idéal pour passer un week-end de culture, de cuisine et d’histoire à tout moment de l’année.

Mais à aucun moment Chicago ne brille plus que pendant les mois d’été. La ville venteuse est l’un des plus beaux endroits à visiter de juin à septembre, lorsque les habitants de la région se débarrassent du blues de l’hiver et profitent de chaque rayon de soleil d’été. Des festivals de rue éclectiques aux pique-niques dans le parc, en passant par la course le long du bord du lac Michigan et la plage, il y a tant à faire à Chicago pendant l’été.

Voici neuf raisons pour lesquelles vous devriez ajouter une visite à Chicago à vos projets d’été.

Vous n’aurez jamais faim à Chicago.

En fait, le plus grand défi que vous pourriez avoir à relever est de trouver comment manger tous les repas que vous voulez faire sans passer votre vie au restaurant.

Chicago abrite 23 restaurants étoilés au Michelin, deux anciens grands chefs en lice et plusieurs chefs célèbres comme Rick Bayless, Homaro Cantu et Grant Achatz. Du menu époustouflant de 18 plats d’Alinea aux saucisses apprêtées et aux « charcuteries emballées » de Hot Doug’s, les chefs de Chicago savent faire un plat attrayant. Bien sûr, si vos goûts (et votre budget) ne sont pas aussi élevés, vous pouvez quand même manger un morceau de Chicago sans affamer vos économies.

  • Trope Chicago
  • Guide Vert Week&GO Chicago Michelin
  • Chicago En quelques jours - 2ed

La pizza et les hot-dogs à la chicago sont peut-être les aliments les plus célèbres de Chicago, mais vous trouverez aussi beaucoup d’autres options pour tous les budgets, du bon steak argentin au Tango Sur aux petits plats italiens au Quartino en passant par les meilleures moules de ce côté de l’Atlantique à Hopleaf.

Vous pouvez même profiter d’une soirée élégante avec un petit budget en dînant dans un restaurant BYOB. Certains endroits – même ceux qui méritent une occasion spéciale – vous permettent d’apporter votre propre bière ou vin, soit gratuitement ou pour 2 à 3 $ par bouteille.

Il se passe toujours quelque chose à Grant Park.

Surnommé « The City’s Front Yard », Grant Park est le parc le plus célèbre de Chicago. Avec 319 acres, c’est aussi l’un des plus grands et contient le Millennium Park, la fontaine de Buckingham (que vous pourriez reconnaître grâce au générique d’ouverture de Married with Children), et le campus du musée, qui abrite des musées comme le Musée d’art, le Field Museum et Shedd Aquarium.

Pendant l’été, il semble qu’il y ait un festival tous les week-ends. Qu’il s’agisse d’événements gratuits comme le Taste of Chicago, la plus grande foire alimentaire en plein air au monde, ou de concerts comme Lollapalooza, le parc est le théâtre de centaines d’événements estivaux. Le Grant Park Music Festival d’été gratuit existe depuis les années 1930 et attire chaque année plus de 300 000 spectateurs. Le Grant Park Orchestra se produit toute la journée, cinq jours par semaine, et il y a une série de concerts tous les jours de juin à septembre au Millennium Park.

Chicago Summer Dance, qui a lieu du jeudi au dimanche du 7 juillet au dimanche 18 septembre à Grant Park, offre des leçons de danse en groupe sur le swing, la valse, la salsa, le cha-cha, la danse de salon, le big band, le folk, le tango et plus encore, avec des groupes live. Plus de 100 000 personnes viennent danser à ce festival, le plus grand du genre aux États-Unis.

Les marchés fermiers apportent de la nourriture fraîche à la ville

Lorsque vous êtes en vacances, la dernière chose à laquelle vous pensez probablement, c’est l’épicerie, mais les marchés fermiers de Chicago sont bons pour plus que le simple stockage de votre réfrigérateur. Pour le meilleur choix de denrées, dirigez-vous vers le Green City Market dans Lincoln Park, sur le côté nord de la ville.

Tous les samedis et mercredis de 7 h à 13 h, de mai à octobre, le marché propose des produits frais, des herbes, des fleurs, des viandes biologiques, des produits laitiers, du pain et du fromage artisanaux. C’est l’endroit idéal pour concoter un panier de pique-nique, mais c’est aussi un endroit idéal pour prendre une bouchée légère.

Au marché, vous trouverez des crêpes faites sur mesure, des beignets italiens sucrés, des hamburgers et des saucisses, des smoothies aux fruits, du pain aux bananes, de la crème glacée, des tartes et plus encore, tous prêts à être dévorés pour quelques dollars. Faites un tour du marché pour choisir votre repas, puis installez-vous pour regarder une démonstration de cuisine ou écouter de la musique en direct.

Vous pouvez faire quelques tours dans l’eau sur l’une des plages

Pour une ville du Midwest, Chicago a beaucoup à offrir aux amateurs de plage. Chicago a plus de 26 miles de rivage dans ses limites de ville, avec 15 plages où vous pouvez nager. Il y a des plages pour les familles, des plages de fête, des plages tranquilles et même des plages pour chiens. De mai à septembre, les plages sont l’endroit à voir et à être vu les jours chauds et ensoleillés, surtout si vous êtes jeune et célibataire. Mais repérer les corps attractifs n’est pas la seule raison pour aller à la plage.

Vous pouvez travailler votre bronzage, manger un morceau dans un restaurant au bord de la plage, jouer dans les vagues, courir ou faire du vélo le long du Lakefront Path, ou – si vous êtes chanceux et connaissez quelqu’un avec un bateau – passer du temps sur le lac Michigan. La navigation de plaisance est extrêmement populaire dans la ville et Chicago possède le plus grand réseau portuaire municipal du pays – plus grand que New York ou Miami.

Les transports en commun donnent à la grande ville l’impression d’être une petite ville

Chicago est une grande ville. Elle abrite le plus grand centre de congrès du pays, la plus grande bibliothèque publique du monde et la plus longue rue du monde. Pourtant, malgré sa taille, Chicago est habitable, accessible et facile à se déplacer. La plupart des principales attractions touristiques sont situées dans la Boucle, le principal secteur d’activité. Et bien que la plupart des touristes préfèrent rester sur la belle Michigan Avenue juste de l’autre côté de la rivière, c’est juste une promenade facile ou un court trajet en bus jusqu’à des endroits comme Grant Park ou le Museum Campus.

Parc de Grant à Chicago

Si vous voulez sortir du centre-ville pour explorer certains quartiers de la ville ou dîner dans l’un des meilleurs restaurants de la ville, vous apprendrez à aimer le « el » – le train surélevé (surtout, mais pas toujours) qui peut facilement vous emmener du centre-ville à Chinatown, Bucktown, Lakeview, Lincoln Park ou à l’un des nombreux autres quartiers de Chicago. Les transports en commun à Chicago sont faciles à utiliser, bon marché et efficaces, il n’est donc pas nécessaire de louer une voiture ou d’accumuler des frais de taxi exorbitants.

C’est l’Hollywood du Midwest.

Il était une fois – au début des années 1900 pour être exact – Chicago était un centre majeur pour la production cinématographique.  Les studios d’Essenay, où plusieurs des premiers films muets (y compris ceux mettant en vedette Charlie Chaplin) ont été tournés, sont situés dans le quartier nord de la ville. Bien que l’épicentre de l’industrie cinématographique ait fini par déménager dans l’Ouest, Chicago est resté un lieu de tournage populaire, ouvrant la voie à des films et des émissions de télévision comme ER, Perfect Strangers, The Bob Newhart Show, Family Matters, Married with Children, Batman Begins et The Dark Night, Ferris Bueller’s Day Off, Public Enemies, The Break-up, High Fidelity, While You Were Sleleep, Stranger Than Fiction et plusieurs autres.

Vous reconnaîtrez de nombreux lieux de tournage de films célèbres rien qu’en vous promenant dans la ville. Pour en savoir plus sur les décors de films à Chicago, vous pouvez réserver le Chicago Film Tour, une visite de deux heures qui vous emmènera sur plus de 30 sites utilisés dans une cinquantaine de films, de Chinatown dans le sud à Uptown dans le nord de la ville.

Les festivals de quartier font la fête tout au long de l’été

Pendant l’été, il semble qu’il y ait un festival de rue à Chicago presque tous les week-ends. Il y a des festivals pour les quartiers (comme Retro sur Roscoe et Summer sur Southport), des festivals qui célèbrent certaines boissons ou certains aliments (Pizza Fest, Wing Fest), des festivals culturels (comme Oktoberfest ou le Taste of Greece), des festivals artistiques et artisanaux (Renegade Craft Fair et Lakeview Arts Fest) et plus.

Aller à au moins un festival d’été est pratiquement une exigence pour les jeunes célibataires à Chicago, bien que vous trouverez des gens de tous âges, y compris des familles avec de jeunes enfants. La plupart des festivals sont gratuits ou ne coûtent que quelques dollars et vous y trouverez de quoi manger et boire, des vendeurs de souvenirs et de la musique live.

Pour les amateurs d’architecture, Chicago est la Mecque de l’architecture

Chicago est considéré comme le lieu de naissance du gratte-ciel ; le premier a été construit ici après qu’un incendie ait détruit 24 pâtés de maisons, 2000 acres de terrain et 18 000 bâtiments en 1871. À peine 22 jours après l’incendie, plus de 21 millions de personnes sont venues à Chicago pour l’Exposition universelle colombienne. En quelques mois, Potter Palmer a ouvert le Palmer House Hotel (après que le premier ait brûlé dans l’incendie, 13 jours après son ouverture officielle) sur State Street et l’a déclaré « le premier bâtiment résistant au feu du monde ». Depuis lors, Chicago s’est reconstruite avec des structures de verre, d’acier et de pierre qui sont devenues le nouveau modèle pour les bâtiments dans le monde entier.

L’une des meilleures façons de voir l’architecture étonnante de la ville (et d’en apprendre davantage sur les gens qui ont aidé la ville à atteindre le ciel), est de prendre un ticket pour la Chicago Architecture Foundation River Cruise, une croisière de 90 minutes qui est racontée par un guide de l’Architecture Foundation et qui offre certaines des meilleures vues de la ville et est un excellent moyen pour se détendre par une chaude journée d’été. Ou pour un prix moins élevé, vous pouvez monter à bord du bateau-taxi de Chicago et obtenir la même perspective pour moins cher.

Vous pouvez voyager dans le monde entier sans jamais quitter la ville.

Chicago est l’une des villes les plus multiculturelles des États-Unis.  Elle abrite un grand nombre de Latinos, d’Italiens, d’Irlandais et d’autres Européens de l’Est comme les Serbes, les Croates et les Ukrainiens, et compte la plus grande population polonaise au monde, après Varsovie. Pour un petit avant-goût de cette ambiance internationale, vous pouvez sauter dans l’el et passer la journée à explorer des quartiers comme Greektown, Chinatown, Little Italy et Pilsen ou goûter à la cuisine de l’une des dizaines de cultures comme thaïlandaise, allemande, vietnamienne, coréenne, éthiopienne, ouest africaine, suédoise et autres.

Chicago accueille également plusieurs festivals internationaux tout au long de l’été, célébrant différentes cultures. Il y a un festival du patrimoine irlandais-américain, un festival turc, un festival grec, et bien d’autres encore.