9 choses incroyables à vivre en Islande

9 choses incroyables à vivre en Islande

chute d'eau en islande

Le Lagon Bleu, cascades, glaciers, geysers et volcans. La plupart des voyageurs connaissent bien les attractions de l’Islande. Mais le petit pays a plus que sa part de merveilles naturelles, d’anomalies géologiques et de panoramas magnifiques, et il y a tellement plus à explorer.

Lorsqu’il s’agit d’endroits qui vous font réaliser à quel point vous êtes petit et insignifiant, l’Islande est en tête de liste des pays qui vous comparent au pouvoir de Dame Nature. Pour un pays à peu près de la même taille que l’État américain de l’Ohio, il y a tout un tas de  » wow  » ici, emballé dans chacun de ses 103 kilomètres carrés.

De la plongée dans les profondeurs de la terre à l’équitation d’un cheval tout à fait unique, voici neuf expériences pour rendre votre visite en Islande encore plus incroyable.

Marcher (ou plonger) entre deux mondes

L’Islande est assise sur la brèche entre les plaques continentales nord-américaine et eurasienne, deux plaques qui s’écartent très lentement. La brèche traverse le parc national de Thingvellir, où le canyon d’Almannagjá présente un aspect visuel particulièrement saisissant – un sentier pédestre traverse la brèche et est entouré des deux côtés de parois verticales.

Mais la meilleure vue est sous l’eau. La brèche passe sous Silfra, un lac alimenté par les glaciers et dont l’eau est l’une des plus limpides du monde. L’eau est si claire que lorsque vous faites de la plongée en apnée, vous pouvez presque imaginer voir dans les profondeurs de la terre lorsque vous regardez dans la fissure sous-marine. L’eau est très froide mais les combinaisons sèches vous gardent au chaud et vous aident à flotter à la surface. Et si vous êtes certifié en plongée, l’expérience est encore meilleure. Les plongeurs peuvent descendre dans la fissure entre les plaques.

Monter à cheval sur un cheval islandais

cheval islandais

Même ceux qui ne sont pas de fervents cavaliers ne devraient pas rater une promenade sur un cheval islandais. Poilu et amical, court et trapu, mignon et carrément câlin, le cheval islandais est sûr de ses sabots et fort.

Malgré sa petite taille, il peut supporter environ trois fois son poids. Mais ce qui rend l’expérience encore plus spéciale – à part les magnifiques paysages que vous traverserez probablement – c’est la démarche spéciale du cheval islandais, le tölt. Plus rapide qu’un trot et beaucoup plus lisse, le tölt est une démarche que seul le cheval islandais, élevé en Islande depuis près de 1000 ans, possède.

Alors que les Islandais comptaient beaucoup plus sur les chevaux (pour le travail, le transport et même la nourriture) dans le passé qu’aujourd’hui, les chevaux sont toujours une part importante de la culture. Vous verrez des fermes équestres dans toute l’Islande, même près de Reykjavik ; il est possible d’organiser une journée d’équitation dans une ferme juste à l’extérieur de la ville et généralement la visite comprend aussi le transport.

Pour vous sentir comme un vrai cavalier islandais, venez à l’automne et participez à une rafle, quand les chevaux ou les moutons d’un fermier sont ramenés des montagnes pour passer l’hiver à la ferme.

Faire la fête comme un Islandais

Reykjavik a une réputation bien méritée en tant que ville de fête. Les vendredis et samedis soirs, les clubs s’activent vers minuit et peuvent rester pleins à craquer jusqu’à 4 ou 5 heures du matin.  Et c’est juste un week-end typique.

Si vous venez à l’un des festivals ou événements de la ville, comme le Icelandic Airwaves music festival, le Gay Pride Festival (auquel participe environ 1/3 de la population du pays) ou le Beer Day (la célébration de l’abrogation de l’interdiction de bière  le 1er mars), vous allez vraiment voir comment cela se passe.

Mais l’un des meilleurs jours pour être en Islande est peut-être la veille du Nouvel An, quand il semble que chaque âme de Reykjavik allume des milliers de feux d’artifice et que l’horizon de la ville est embrasé par un spectacle de lumière pyrotechnique.

Restez debout toute la nuit sous le soleil de minuit. . .

De mi-juin à début juillet, le soleil ne se couche que 2-3 heures à Reykjavik, et encore moins plus au nord. Si vous n’avez que quelques jours en Islande, les heures supplémentaires de lumière du jour peuvent vous donner un gros coup de boost, vous laissant plus de temps pour conduire sur la Ring Road, faire de la randonnée et explorer les magnifiques paysages de l’Islande. Ou, cela signifie simplement que vous devrez apporter vos lunettes de soleil lorsque vous sortirez d’un bar de Reykjavik à 4 heures du matin.

… ou assistez au spectacle des aurores boréales

Alors que l’été en Islande signifie un jour (presque) sans nuit, les nuits d’hiver sont spectaculaires à leur manière.  De septembre à mars, l’activité solaire crée des frissons de couleur que l’on peut voir dans le ciel par temps clair.

Alors que de nombreuses personnes s’élancent dans leur quête de voir les aurores boréales, il faut savoir que les conditions doivent être parfaites. Celles qui ont de la chance auront droit à un spectacle de couleur et de lumière unique en son genre, sur fond de paysage accidenté de l’Islande.

Tentez vos papilles gustatives avec la cuisine traditionnelle islandaise.

Au début, les Islandais devaient se contenter de ce qui était disponible localement… et cela signifie qu’ils devaient faire preuve de créativité. Si les richesses de l’Atlantique – homard et des dizaines de variétés de poissons – sont des aliments familiers, d’autres spécialités islandaises exigent un esprit plus aventureux.

Si vous le souhaitez, vous pouvez déguster des aliments comme la baleine, le macareux moine, le renne, la tête de mouton bouillie, le requin fermenté et le cheval. De nombreux restaurants de Reykjavik proposent ces plats ; pour les déguster à petit prix, essayez Tapas Barinn, qui offre de petites portions de ces plats.

Ou s’en tenir à certains des plats traditionnels islandais les plus délicieux, comme le skyr (un fromage acidulé semblable au yogourt) ou le plokkfiskur, un plat de poisson riche et copieux.

Conquérir le grand air

paysage en islande

Le paysage de l’Islande demande pratiquement à être exploré, et il existe de nombreuses façons de le faire.  Faites du ski en montagne, du traîneau poussé par des chiens sur un glacier, du kayak dans un fjord ou de l’escalade d’un volcan. Promenez-vous en VTT à travers les hautes terres arides ou apprenez à conduire une super jeep à travers une rivière.  Marchez sur un glacier avec votre sac à dos, rampez dans une grotte éclairé par la lumière frontale, marchez sur des champs de lave couverts de mousse ou tenez-vous derrière une chute d’eau.

Si vous êtes bien équipé et que vous avez de l’expérience en randonnée ou en camping dans l’arrière-pays, vous pouvez explorer une grande partie de la géographie de l’Islande par vos propres moyens. Mais si vous êtes plus intéressé à laisser quelqu’un d’autre vous guider (et vous fournir l’équipement), il y a des douzaines d’afences de voyage qui s’occuperont de tous les détails pour vous.

Tremper dans une source chaude

Pensez aux sources chaudes d’Islande et une image emblématique vous vient à l’esprit : les eaux thermales fumantes du Blue Lagoon (Lagon Bleu). En tant qu’attraction la plus célèbre d’Islande, elle vaut la peine d’être visitée, mais elle ne devrait pas être votre seule expérience de source chaude en Islande.

Toute cette folle activité géothermique dans le pays signifie qu’il y a des sources d’eau chaude – des sources naturelles, ce qui n’est pas le cas du Blue Lagoon – cachées partout. Et même si certains sont beaucoup trop chauds pour y mettre un doigt, d’autres sont la température idéale pour un bain privé… si vous pouvez les trouver.

Pour vous mouiller sans quitter la ville, vous pouvez vous baigner dans l’une des piscines publiques ou vous baigner dans la plage géothermique de Nautholsvik. Contrairement au reste des plages d’Islande, dont beaucoup sont de sable noir et beaucoup trop froides pour la baignade, celle-ci est chauffée par l’eau chaude qui coule dans la baie.

Faites un tour autour de la Ring Road

Le périphérique de 1338 km qui contourne l’Islande est sans aucun doute l’un des meilleurs voyages routiers du monde. Et bien que vous puissiez voir l’attrait de l’Islande à quelques minutes de Reykjavik en voiture, il serait négligent de ne pas prendre la route pendant au moins une partie de votre voyage.

Conduisez sur la côte sud du pays jusqu’aux plages de sable noir de Vik ou au lagon glaciaire de Jokulsarlon. Explorez les routes sinueuses et le littoral accidenté des Westfjords éloignés ou allez voir « l’Islande en miniature » sur la péninsule de Snaefellsness, longue de 90 km. Dirigez-vous vers le petit village de pêcheurs (et le centre d’observation des baleines) de Husavik, ou aventurez-vous dans l’intérieur sauvage et largement inhabité de la région. Avec ses volcans, ses fjords, ses chutes d’eau, ses canyons et ses surprises à presque tous les coins de rue, la conduite en Islande est une attraction en soi.

9 choses incroyables à vivre en Islande
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