Les incroyables parcs nationaux d’Amérique du Sud

Les incroyables parcs nationaux d’Amérique du Sud

parc national tayrona en colombie

Bien que les parcs nationaux des îles Galápagos, d’Atacama et de Torres del Paine soient bien connus des voyageurs d’Amérique du Nord, la plupart des gens ne savent pas qu’il existe plus de 300 autres beaux parcs nationaux, sanctuaires protégés et réserves naturelles en Amérique du Sud.

Certains sont plus accessibles que d’autres, quelques parcs sont plus petits et d’autres plus grands que certains pays, mais tous sont généralement bien entretenus et abritent des paysages et une faune parmi les plus spectaculaires du monde.

Parque Nacional Natural Tayrona (Parc naturel national Tayrona), Colombie

Deuxième parc le plus visité de Colombie, Tayrona s’étend de la côte nord des Caraïbes à la Sierra Nevada de Santa Marta, la plus haute chaîne de montagnes côtières du monde. L’image illustrant cet article a été prise dans ce parc.

Parce que deux écosystèmes composent le parc, il abrite 180 espèces de mammifères et 300 espèces d’oiseaux et, puisque le parc englobe une partie de la mer des Caraïbes, des centaines d’espèces de coraux, poissons, éponges, mollusques et autres animaux marins. Les excursions d’observation de la faune sont très populaires dans le parc et les visiteurs ont repéré des singes hurleurs noirs, des singes titi, des iguanes, des chauves-souris, des cerfs, des jaguars et des oncilles, un parent de l’ocelot. L’observation des oiseaux est également populaire et les visiteurs peuvent avoir la chance de voir des aigles, des pics rouges et des condors des Andes, le deuxième plus grand oiseau du monde.

Il a des climats tropicaux et de haute montagne, des plages de sable blanc bordant des eaux turquoises, des montagnes aux sommets enneigés, des atolls rocheux, des ruines archéologiques et une végétation dense allant des mangroves basses et des palmeraies aux forêts de nuages élevés.

Les activités offertes aux touristes comprennent la plongée avec tuba, la plongée sous-marine, le surf, la natation, l’équitation, le camping et la randonnée pédestre. Le parc offre des emplacements de camping, la location de tentes et de hamacs, ainsi que des cabines écologiques plus haut de gamme comme hébergement.

Parque Nacional Canaima (Parc national de Canaima), Venezuela

Le point culminant de l’immense parc de 30 000 kilomètres carrés situé dans le sud-est du Venezuela est sans aucun doute Angel Falls (Salto Angel), la plus haute chute d’eau au monde, mais le parc est également célèbre pour ses nombreuses petites chutes d’eau, ses lagunes paisibles, ses rivières rapides, ses forêts tropicales, ses jungles, sa faune et ses montagnes sur la table. la célèbre région des tepuys.

Canaima a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1994 pour protéger sa flore, sa faune et sa topographie uniques, y compris les époustouflants tepuys, dont les plateaux sommets sont si isolés que nombre d’entre eux ont développé leurs propres écosystèmes, avec des plantes et des animaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde, dont des orchidées et broméliacées uniques en leur genre. Ces géants majestueux surgissent du paysage à travers tout le parc et sont des vestiges du super continent de l’Amérique du Sud et de l’Afrique.

Ce point de repère a inspiré le roman Le Monde Perdu d’Arthur Conan Doyle. Des visites guidées et des excursions de plusieurs jours peuvent être organisées depuis Caracas ou Ciudad Bolivar, la ville la plus proche de Canaima. Les activités guidées peuvent inclure la randonnée pédestre, l’observation des oiseaux et de la faune, la baignade sous les chutes d’eau, la navigation de plaisance, la visite des communautés des Indiens Pemon indigènes et le trekking dans les tepuys. Le parc est éloigné avec peu de routes carrossables mais peut être exploré à pied, en avion ou en bateau.

Parque Nacional Los Glaciares (Parc national des glaciers), Argentine

glacier perito moreno en argentine

Bien que ce parc soit bien connu puisqu’il abrite le glacier Perito Moreno, il vaut la peine d’y revenir, car le gouvernement a récemment terminé d’importants travaux de rénovation dans l’ensemble du parc, y compris la construction d’une nouvelle et impressionnante passerelle à plusieurs niveaux devant le glacier.

Une autre raison de visiter bientôt est qu’avec changement climatique, les glaciers fondent à un rythme accéléré et que beaucoup d’entre eux devraient disparaître complètement au cours des prochaines années. Bien que Perito Moreno soit l’un des rares glaciers au monde à progresser plutôt qu’à reculer, les petits glaciers fondent si rapidement qu’ils modifient le niveau de l’eau dans les lacs du parc, ce qui a des répercussions sur le microclimat.

Le Parc national des Glaciers comprend également de hautes montagnes enneigées, des lacs et des rivières glaciaires multicolores, ainsi que des forêts et des steppes subantarctiques. Le parc est l’un des plus bien entretenus et organisés en Amérique du Sud et il est possible de faire de la randonnée pédestre, une promenade en bateau jusqu’à un glacier, une randonnée sur glace avec crampons et du kayak sur un lac en une journée.

D’autres activités sont également proposées : ballades en montgolfière, équitation, escalade, safaris photo et pêche à la truite. Les excursions d’une journée, le transport et les activités peuvent être facilement organisés à partir de la ville voisine de Calafate.

Parque Nacional Vicente Pérez Rosales (Parc national Vicente Pérez Rosales), Chili

Situé dans le magnifique district lacustre du sud du Chili, le parc Vicente Pérez Rosales est l’un des maillons d’une chaîne de parcs nationaux et d’aires protégées (y compris le parc national Puyehue au Chili et les parcs nationaux Nahuel Huapi et Lanín en Argentine) qui couvrent 13 000 km carrés et sont presque entièrement situés dans les Andes.

L’un des sites les plus spectaculaires du parc est le cône enneigé presque parfaitement symétrique d’Osorno, le volcan actif de 2 650 m qui domine les lacs Todos los Santos (Tous les Saints) et Llanquihue à l’entrée ouest. Il est généralement possible d’escalader l’un des volcans du parc, mais en raison des différences d’altitude, des microclimats de montagne en constante évolution et des niveaux de difficulté, les grimpeurs doivent toujours avoir suffisamment de matériel et être accompagnés par un guide certifié. Outre Osorno, le parc abrite Puntiagudo à 2 490 m, Picada à 1 710 m et Tronador à 3 491 m.

Le parc est également célèbre pour ses bains thermaux, ses lacs et lagunes glaciaires d’un bleu profond, ses forêts luxuriantes et ses puissantes rivières et chutes d’eau.

Les activités comprennent le kayak, la randonnée pédestre, les excursions en bateau de groupe, le rafting, le ski, la randonnée volcanique, l’alpinisme, l’observation d’oiseaux et l’équitation. Des excursions d’une journée ou de plusieurs jours peuvent être organisées à Puerto Montt ou Puerto Varas ou directement avec les offices de tourisme du parc.

Parque Nacional Iguazú et Parque Nacional do Iguacu (Parc national d’Iguazu, Argentine / Brésil)

Parc national d'Iguazu, Argentine / Brésil

Le décor des chutes d’Iguazú à couper le souffle s’étend sur deux pays et deux parcs nationaux qui s’étendent à travers l’Argentine et le Brésil. Les deux parcs sont propres, bien entretenus et relativement rapprochés. Le parc du côté argentin est plus grand et comprend plus de chutes avec 275 cascades séparées, mais le parc du côté brésilien permet aux visiteurs de voir de plus près les chutes et se trouve également près de la fascinante centrale hydroélectrique à cascade, Itaipú, la plus grande centrale électrique du monde, qui accueille des excursions horaires.

Plusieurs chutes sont à deux niveaux, d’autres tombent sur des vignes suspendues vert vif comme des voiles transparents, d’autres, comme la plus grande, La Garganta del Diablo (La gorge du diable) semblent être sans fond en raison de la grande quantité de brouillard généré par la puissance des chutes.

Les chutes sont si impressionnantes qu’Eleanor Roosevelt, en visitant les chutes pour la première fois, aurait parlé de « Pauvre Niagara » ! Les visiteurs du côté argentin peuvent acheter un laissez-passer de deux jours qui leur donne un accès complet au parc, y compris le train écologique de la forêt pluviale qui assure le transport vers de nombreuses passerelles.

Les activités et excursions peuvent être réservées dans la ville d’Iguazú ou à l’entrée du parc et comprennent des safaris en jeep, des randonnées pédestres, l’observation de la faune (jaguars, ocelots, tapirs, lézards, toucans, singes capucins et papillons multicolores), des excursions en bateau qui prennent les passagers directement sous la force des chutes, du rafting et des randonnées à cheval.

Parque Nacional Cotopaxi (Parc national Cotopaxi), Équateur

Bien que de nombreux visiteurs se rendent de Quito, en Équateur, aux îles Galápagos, l’un des sites les plus spectaculaires d’Amérique du Sud se trouve dans les Andes orientales du parc national Cotopaxi. Le parc national le plus visité sur le continent, Cotopaxi Park est nommé d’après l’un des plus hauts volcans actifs du monde à 5 897 m qui se trouve au centre du parc.

La montagne a été vénérée comme un dieu pendant des milliers d’années par les populations indigènes qui ont construit des plates-formes à flanc de montagne pour accomplir des rites et faire des offrandes, dont les ruines peuvent encore être vues aujourd’hui. Le volcan a connu une éruption célèbre au cours d’une bataille entre les locaux et les conquistadors espagnols, qui, ne connaissant pas l’activité volcanique à une telle échelle, ont abandonné leur quête pour conquérir la région et se sont enfuis de terreur.

De nombreux visiteurs du parc escaladent le volcan en s’arrêtant au refuge, une aire de repos d’environ une heure de montée à partir du parking ; pour atteindre le sommet, si les conditions le permettent, il faut généralement entre 5 et 7 heures, mais la vue incroyable depuis le sommet vaut le détour.

Condors, pumas, ours à lunettes, renards des Andes, caracaras à tête orange, lamas, grenouilles, oiseaux chanteurs et familles de chevaux sauvages errent librement dans le parc. Les activités comprennent l’alpinisme, la randonnée volcanique, le camping, la randonnée pédestre, l’observation d’oiseaux, l’équitation et le vélo de montagne. Des excursions d’une journée et des excursions d’escalade peuvent être organisées au départ de Quito ou de la ville voisine de Latacunga.

Parque Nacional de Manú (Parc national du Manú), Pérou

Avant même que le gouvernement péruvien ne désigne la zone comme site protégé, le parc de 3,7 millions d’acres était bien conservé en raison de son éloignement. Aujourd’hui, c’est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et c’est le plus grand parc du Pérou si l’on inclut la réserve de biosphère. C’est aussi l’un des parcs les plus diversifiés du point de vue écologique en raison de ses variations topographiques et climatiques, qui abrite plus de 15 000 espèces végétales connues, plus de 1 000 espèces d’oiseaux, plus de 600 espèces animales et 2 400 espèces d’insectes.

En raison de sa diversité et de son inaccessibilité (le parc n’est accessible que par bateau ou petit avion), le Manu est une destination convoitée par les biologistes qui doivent être expressément invités par les groupes tribaux amazoniens résidents ou avec l’autorisation spéciale du gouvernement péruvien.

Le Manu Wildlife Center du parc, propriété de Manu Expeditions, offre des excursions guidées d’observation de la faune et des oiseaux, des excursions de plusieurs jours, du canotage, des randonnées pédestres, du rafting en eau vive, de l’équitation et des cours de nature. Bien que les excursions soient beaucoup plus coûteuses que les autres parcs, l’expérience d’interaction avec la faune est très appréciée et considérée comme l’une des plus pures et des plus intenses en Amérique du Sud.

Parque Nacional Marinho Fernando de Noronha (Parc national marin Fernando de Noronha), Brésil

Parc national marin Fernando de Noronha

Autre site du patrimoine mondial de l’UNESCO, cet archipel magnifique et ensoleillé, situé à 350 km au large de la côte nord-est du Brésil, est considéré par la plupart des Brésiliens comme la réponse de l’hémisphère sud à Shangri-la. Le parc national tropical férocement protégé se compose de 21 îles et îlots, dont six îles principales : Fernando de Noronha, Rata, do Meio, Lucena, Sela Gineta et Rasa. Maison d’une ancienne prison, une grande partie de la végétation a été défrichée pour empêcher les prisonniers de construire des bateaux pour s’évader, mais elle a été remplacée par des colons par la suite.

Il y a plus de 230 espèces de poissons, 15 variétés de coraux et cinq types de requins, dont le requin citron non agressif, le requin nourrice et le requin des Caraïbes. Les réserves marines protégées des îles abritent des communautés de tortues marines, d’albatros et de dauphins filateurs, que l’on peut observer tous les matins au lever du soleil et qui retournent par groupes dans les eaux calmes de la baie des Dauphins (Baía dos Golfinhos).

En novembre, touristes et scientifiques se rassemblent sur les rives pour observer les tortues de mer mâles en compétition pour l’affection des femelles. En raison de la clarté de l’eau, deux des activités les plus populaires dans le parc sont la plongée avec tuba et la plongée sous-marine, ainsi que des passe-temps comme la randonnée pédestre, le surf, les excursions en bateau et l’observation de la vie sauvage.

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