9 aventuriers célèbres pour inspirer vos voyages

9 aventuriers célèbres pour inspirer vos voyages

navire qui traverse les flots

Certains peuvent se demander si c’est une bonne idée de bouleverser leur vie pour partir en voyage pour une longue durée, mais si nous regardons cette décision et cette expérience dans un contexte historique, elle prend tout son sens.

Grâce à Internet, il est extrêmement facile de trouver immédiatement tout ce que nous voulons sur une destination ou une expérience. Vous voulez savoir ce que c’est que d’être célibataire et de voyager au Moyen-Orient ? Une recherche rapide sur Google peut vous le dire. Vous voulez savoir quelle est la meilleure façon de se rendre de la Bolivie à l’Argentine par voie terrestre ? Posez la question sur Twitter, Facebook, ou tout autre site de médias sociaux, et vous êtes sûr d’obtenir une réponse en quelques minutes.

Presque tous les types d’informations dont nous avons besoin sur les voyages sont à portée de main. Nous savons tous que cette facilité d’échange d’information n’existe pas depuis très longtemps, mais les gens ont toujours voyagé. Bien avant Internet, le téléphone ou le télégraphe, les gens ont parcouru le monde à la recherche de nouveaux endroits, de nouvelles personnes et de nouvelles aventures. Depuis toujours, les gens sortent de leur zone de confort, créent des histoires motivantes et sont une source d’inspiration pour tous les voyageurs d’aujourd’hui.

Même si plusieurs des voyageurs célèbres suivants ont terminé leur voyage il y a longtemps et que la plupart ont quitté ce monde depuis longtemps, nous pouvons apprendre et être inspirés par ce qu’ils ont accompli.

Ferdinand Magellan

Certaines des personnes sur cette liste ont eu un impact sur le monde du voyage il y a environ 100 ans, et bien qu’un siècle semble lointain, il est encore possible d’essayer d’établir un lien avec leur situation. Mais il est difficile de comprendre ce que c’était pour un explorateur comme Ferdinand Magellan, qui a exploré le monde il y a près de 500 ans, à l’époque où une grande partie du monde tel que nous le connaissons aujourd’hui était encore inconnu.

Magellan est célèbre pour avoir mené le premier tour du monde (il est mort pendant le voyage dans les Philippines, mais sa flotte a terminé). À la recherche d’une route plus courte vers l’est, vers l’ouest (les îles Spice, l’Inde et l’Asie), Magellan était convaincu que la traversée de l’Atlantique et de l’Amérique du Sud lui donnerait un accès plus court et plus rapide aux îles Spice (l’actuelle Indonésie). Nous savons maintenant que son hypothèse était fausse, car personne à l’époque ne connaissait l’immensité et la taille de l’océan Pacifique.

Magellan a été le premier Européen à atteindre la Terre de Feu à la pointe sud de l’Amérique du Sud, alors qu’il naviguait à travers ce qui est maintenant son nom, le détroit de Magellan. Son voyage a également établi le besoin d’une ligne de date internationale, et même si Magellan a été tué en cours de route et n’a pas été en mesure de voir l’arrivée, en Septembre de 1522, près de trois ans après son début, un des bateaux originaux est arrivé en Espagne, terminant le premier tour du monde officiel du voyage.

Une partie du plaisir d’un voyage est de s’envoler vers l’inconnu. Et bien qu’aucun d’entre nous ne s’aventure vraiment en territoire inexploré comme Magellan l’a fait il y a près de 500 ans, nous pouvons encore le considérer comme une inspiration pour voyager. Être courageux et prêt à prendre des risques fait partie de la planification et d’un voyage à long terme, et Magellan a poussé cette idée à l’extrême en faisant quelque chose que personne d’autre n’avait fait auparavant.

Lewis & Clark

Bien que les voyages de Lewis et Clark aient eu lieu des centaines d’années après ceux de Magellan, ils sont similaires en ce sens que les explorateurs découvraient de nouveaux territoires qui avaient été largement inexplorés par les sociétés occidentales. Une grande partie du Nouveau Monde était déjà peuplée au début des années 1800, et les États-Unis étaient un pays à ses débuts. Après l’achat de la Louisiane en 1803, le président Thomas Jefferson voulait qu’un groupe trouve une voie navigable pour traverser le nouveau territoire et atteindre l’océan Pacifique, facilitant ainsi le commerce avec l’Asie.

Meriwether Lewis et William Clark ont dirigé l’expédition et sont devenus les premiers Américains à voyager et à explorer les territoires à l’ouest du Mississippi. Leur voyage a été à la fois scientifique et commercial alors qu’ils parcouraient le pays de ce qui est aujourd’hui Saint-Louis à la côte du Pacifique, dans l’Oregon d’aujourd’hui. L’importance de trouver une route vers l’océan Pacifique était évidente, mais c’est la partie la moins glamour du voyage qui est finalement devenue tout aussi importante.

Lewis et Clark ont produit les premières cartes précises de la région, environ 140 au total, et ils ont également trouvé près de 200 nouvelles plantes et animaux qui étaient inconnus de tout le monde sauf des peuples autochtones. Et bien qu’ils aient eu des problèmes avec certains autochtones, plus de 70 tribus différentes ont été découvertes en cours de route.

Il a fallu près d’un siècle avant que Lewis et Clark ne fassent partie de l’histoire américaine. Leurs voyages ont été largement négligés pendant la majeure partie des années 1800. Mais ces deux-là ont été les premiers véritables explorateurs et voyageurs américains d’origine, et la façon dont ils ont fait leur voyage et ce qu’ils ont trouvé sera étudié à jamais dans l’histoire américaine.

Thomas Cook

La plupart des personnes sur cette liste sont des explorateurs qui ont trouvé et exploré de nouvelles terres ou qui ont brisé d’importants obstacles par leur façon de voyager. Thomas Cook est dans une autre catégorie. Bien qu’il soit mort en 1892, Cook a toujours un impact majeur sur le monde du voyage aujourd’hui.

Thomas Cook est connu comme le premier véritable agent de voyage. Avant lui, les voyages se limitaient en grande partie aux riches ou aux gouvernements qui payaient les gens pour explorer des régions inexploitées du monde. La classe moyenne de l’époque avait du mal à sortir de ses propres villes pour voyager et explorer. Les moyens n’existaient tout simplement pas, et c’était difficile à payer.

Cook est devenu prédicateur au début des années 1800, voyageant à travers l’Angleterre et répandant sa parole. Les chemins de fer commençaient à s’étendre et à couvrir une plus grande partie du pays, alors Thomas eut l’idée d’emmener un groupe de militants religieux à un rassemblement voisin. Cook a conclu une entente avec la compagnie de chemin de fer pour facturer un certain montant à son grand groupe, et il a reçu une part des profits. C’est ainsi qu’une nouvelle entreprise a vu le jour, la toute première agence de voyages officielle, offrant des excursions au grand public à un prix abordable.

Dans les années à venir, Thomas a continué à organiser des voyages pour des groupes religieux et des enfants de l’école du dimanche. Il a fini par lancer sa propre entreprise (dont une variante existe encore aujourd’hui), et bien qu’il ait eu des problèmes financiers initiaux, il les a résolus, planifiant finalement des voyages internationaux aussi loin que les États-Unis. Il a également introduit le concept des billets circulaires, ou ce que nous appelons les chèques de voyage, changeant ainsi la façon dont les gens voyageaient pour toujours.

Thomas Cook était un prédicateur devenu homme d’affaires, saisissant l’occasion de faire du voyage une affaire. Il a eu la prévoyance de réaliser que tout le monde voulait voyager, et il a donné cette opportunité au grand public. Il a fait ce que tant d’amateurs de voyages tentent d’accomplir aujourd’hui – trouver un moyen de combiner notre amour du voyage avec une carrière.

Nellie Bly

Au tournant du XXe siècle, les femmes partout dans le monde commençaient à exiger plus de respect. Nellie Bly, pseudonyme de la journaliste américaine Elizabeth Jane Cochran, était une femme qui a prouvé que les femmes peuvent faire tout ce que les hommes peuvent faire (et qui a peut-être ouvert la voie à des gens comme Gertrude Bell, également sur cette liste).

S’inspirant de Phileas Fogg, le personnage de Jules Verne dans le Tour du Monde en 80 jours, Bly a fait le tour du Monde ultime. Elle décida de faire de ce livre une réalité, prenant son envol en novembre 1889 (après que le journal de New York pour lequel elle travaillait eut suggéré qu’un homme parcoure le monde en quatre-vingts jours, Nellie demanda qu’elle soit la seule à partir).

voyageuse solitaire

Nellie Bly a de quoi inspirer toutes les femmes voyageuses.

Nellie, qui a inspiré les futurs voyageurs minimalistes, s’est lancée dans une aventure de 40 000 km avec rien d’autre que la robe sur son dos, un manteau épais, quelques sous-vêtements et un petit sac portant ses articles de toilette. Elle a complété son voyage en soixante-douze jours, utilisant les navires et les chemins de fer comme principaux moyens de transport. Elle a même utilisé le télégraphe pour envoyer des mises à jour régulières (bien qu’elles aient été très courtes), ce qui nous permettra peut-être de remercier Nellie d’avoir ouvert la voie aux blogueurs de voyage aujourd’hui.

Même s’il a été brisé quelques mois plus tard, à l’époque, son voyage de soixante-douze jours était un record. Une femme, à la fin des années 1800, a pu parcourir le globe presque sans chaperon, un exploit sans précédent à l’époque. Si ses voyages sont sans doute impressionnants, le fait qu’elle ait pu devenir journaliste au départ, ce qui lui a permis de voyager à travers le monde, est peut-être encore plus impressionnant.

À une époque où les femmes n’étaient pas censées faire carrière dans le journalisme, Nellie était déterminée à changer la tendance. Elle a d’abord été embauchée par un journal de Pittsburgh (à 18 ans) après avoir envoyé une lettre critiquant une histoire écrite sur les femmes et leur rôle de femmes au foyer. Bien qu’elle ait été reléguée dans la section féminine du journal, elle a persévéré et est devenue une pionnière du journalisme d’investigation au début de la vingtaine, organisant son célèbre voyage autour du monde. Nellie demeure une source d’inspiration pour les voyageuses solitaires partout dans le monde aujourd’hui.

Martin et Osa Johnson

En tant que membre d’un couple de voyageurs moi-même, il serait difficile de dresser une liste de voyageurs célèbres sans inclure les légendes du film safari Martin et Osa Johnson. Ce couple américain du Kansas a voyagé dans le monde entier, filmant et photographiant des animaux sauvages de toute l’Afrique et de Bornéo.

Martin Johnson a souffert de l’envie de voyager dès son plus jeune âge, s’envolant pour l’Europe à l’âge de 14 ans avant de revenir en Amérique et de rejoindre le tour du Monde de Jack London en 1907. Bien qu’il ait travaillé comme cuisinier sur ce voyage, c’est au cours de ce voyage que Martin s’est initié à la photographie. Après avoir rencontré et épousé Osa en 1910, ils ont commencé à épargner pendant des années avant de partir pour leur première grande aventure au Vanuatu en 1917. Ils ont commencé par filmer les peuples indigènes et ont créé des films sur de nombreuses tribus cannibales de la région. Au bout d’un moment, le public en a eu assez de ces films et réclament à grands cris plus d’informations sur les animaux et la faune des régions.

C’est ainsi qu’ont commencé leurs voyages en Afrique, où ils ont pu filmer une abondance de films sur la faune, les peuples et les paysages de ce beau continent. Ils ont poursuivi leur travail tout au long des années 1930 avant que Martin ne meure tragiquement dans un accident d’avion en 1937. Mais cela n’a pas empêché Osa de poursuivre son travail en Afrique, voyageant finalement aux États-Unis et parlant de ses aventures, tant à la télévision qu’à des événements. Elle a également écrit un livre, « J’ai épousé l’aventure », une autobiographie sur sa vie de voyageuse, chercheuse d’aventures, cinéaste et exploratrice.

Martin et Osa Johnson sont une inspiration pour tous les voyageurs, même aujourd’hui. Comme Thomas Cook, ils ont pris leur amour du voyage, de l’exploration et du cinéma et en ont fait une carrière. Leur vie était remplie d’aventures dans des contrées lointaines, et le film qu’ils ont tourné a servi de base à la première série télévisée sur la faune, The Big Game Hunt d’Osa Johnson, qui a eu lieu dans les années 50. Leurs films ont sûrement été une source d’inspiration pour toutes les émissions sur la faune et les voyages que nous voyons à la télévision aujourd’hui.

Gertrude Bell

Tout au long de l’histoire, à moins d’être un homme blanc riche, vous n’aviez pas la voie la plus facile pour réussir dans toutes vos passions. Jusqu’au siècle précédent, les femmes étaient censées être dans la cuisine et s’occuper de la maison, mais heureusement pour les femmes du monde entier, il y avait des gens comme l’écrivain, diplomate et voyageuse britannique Gertrude Bell.

Défiant les idées reçues, Gertrude Bell, également connue sous le nom de Reine du désert et de la forme des nations, a joué un rôle crucial dans le façonnement du Moyen-Orient après la Première Guerre mondiale. En apportant une tactique différente et douce aux négociations, Bell a aidé à établir des dynasties hachémites dans ce qui est maintenant la Jordanie et l’Irak. Elle est presque seule responsable de la fondation de ce qui est aujourd’hui l’Irak (elle y est enterrée). Bell a également été le chef de file dans l’ouverture du désert arabe au monde occidental, et elle a fait ce qu’aucun homme n’a pu accomplir, attirant le respect et l’admiration des chefs tribaux dans la région.

Gertrude Bell est une source d’inspiration pour tout le monde – pas seulement pour les voyageurs et pas seulement pour les femmes. Voyager dans une région qui n’a jamais été visitée par les occidentaux, et encore moins par les femmes, a montré qu’aucun pays ni aucune ville n’est impossible à pénétrer. Tous les endroits ne sont pas aussi dangereux que ce qui est rapporté. Ce ne sont pas toutes les populations locales qui ne sont pas accueillantes.

Elle s’est servie de son attitude amicale et douce pour se lier d’amitié avec les habitants de la région – non seulement les dirigeants et les décideurs importants, mais aussi les gens normaux et ordinaires. Elle a été accueillie dans toutes les maisons de la région. Au lieu d’être à l’arrière-plan de ces expéditions, comme la plupart des femmes l’étaient à l’époque, elle les a dirigées, prouvant à tout le monde que si vous avez assez de détermination et de dynamisme, alors tout est possible. Partir en voyage  semble beaucoup plus facile à accomplir maintenant, hein ?

Louise Boyd

Louise Boyd n’a peut-être pas eu les mêmes obstacles à surmonter que Bly et Bell, mais ses réalisations sont néanmoins impressionnantes. Utilisant son grand héritage pour vaincre toute résistance qu’elle aurait pu rencontrer en raison de son sexe, Louise est devenue la première femme à survoler le Pôle Nord en 1955. Ses explorations ont commencé bien avant cela, après la mort de son père en 1920, lui laissant près de 3 millions de dollars en héritage.

Boyd a décidé de profiter des nouvelles libertés des femmes de l’époque (grâce à des femmes comme Nellie Bly) en parcourant le monde. Elle s’est particulièrement épris du Cercle polaire arctique et a commencé une histoire d’amour avec la région qui allait durer toute sa vie. Boyd a été présenté au roi et à la reine d’Angleterre en 1925, du jamais vu pour une jeune Américaine, et de là ses aventures ont vraiment décollé.

Elle a engagé un expert de l’Arctique pour lui apprendre tout ce qu’il pouvait sur la région, puis a commencé à affréter ses propres bateaux pour explorer la région en profondeur. Elle est devenue encore plus célèbre pour ses films et ses photographies d’ours polaires et d’autres animaux indigènes, et elle s’est concentrée sur les études scientifiques de la région jusqu’à ce que la Deuxième Guerre mondiale interrompt ses voyages. Elle a continué quand c’était possible et, en 1955, elle a terminé son dernier voyage, le premier vol privé au-dessus du pôle Nord.

photo de l'articque

L’Articque, une terre d’aventure pour Louise Boyd.

Louise Boyd a eu la chance d’avoir de l’argent et des ressources pour l’aider à réaliser ses rêves. Mais même si les femmes avaient plus de liberté que les générations précédentes à cette époque, elles n’ont pas toutes été accueillies à bras ouverts. Boyd a profité de sa situation pour réaliser ses rêves de voyage et d’exploration. Il aurait été beaucoup plus facile pour elle d’acheter une immense maison, de s’installer et de vivre une vie de luxe avec l’héritage qu’elle a reçu. Au lieu de cela, elle l’a échangé contre des bateaux affrétés, une mer agitée et une vie de minimaliste vivant sur les eaux libres à étudier une région pour laquelle elle avait une passion.

Ses voyages ont duré plus de 30 ans et elle est devenue une source d’inspiration pour tous. Peu de gens utilisent leurs vastes ressources pour aider à changer le monde, mais Louise Boyd est une femme qui a profité de sa situation chanceuse pour être une source d’inspiration pour tous, hommes et femmes.

John Goddard

Que nous les écrivions physiquement dans un carnet de notes, les tapions sur un document Word, écrivions un billet de blog à leur sujet ou que nous ayons simplement une liste mentale dans la tête, la plupart des amoureux du voyage ont une sorte de liste. Ce que nous accomplissons à partir de cette liste est différent pour tout le monde, mais la plupart du temps, ils sont un peu trop ambitieux.

John Goddard a poussé la liste à l’extrême. (Selon Wikipédia) Goddard a dit à Life Magazine : « Quand j’avais 15 ans, tous les adultes que je connaissais semblaient se plaindre :  » Oh, si seulement j’avais fait ceci ou cela quand j’étais plus jeune « . Ils avaient laissé la vie leur échapper. J’étais sûr que si je le planifiais, je pourrais avoir une vie d’excitation, de plaisir et de connaissance. »

Quand John avait 15 ans en 1940, il a créé la liste ultime des 127 objectifs qu’il voulait atteindre dans sa vie. Il est décédé en 2013, après avoir atteint 109 de ses 127 buts. Il a été le premier homme à explorer le Nil du début à la fin, puis a fait la même chose sur le fleuve Congo. Il a atteint certains des sommets les plus hauts et les plus célèbres du monde et a étudié certaines des cultures les plus primitives de la Terre. La liste des sites célèbres qu’il a visités est stupéfiante, et un simple coup d’œil à sa liste suffit à motiver tout chercheur d’aventure à fermer son ordinateur et à se mettre à explorer.

John Goddard est une source d’inspiration pour toutes les personnes orientées vers un but. Beaucoup d’entre nous ont des objectifs, nous les écrivons même et sommes obsédés par eux, mais beaucoup d’entre nous n’y donnent pas suite. John s’est donné pour objectif de vivre sa vie selon ses conditions, ne ratant jamais une occasion de faire un autre accomplissement.

Il n’y a pas beaucoup de gens comme John Goddard, et pour ceux d’entre vous qui ne savent pas s’ils doivent faire ce saut dans la foi pour faire quelque chose d’extraordinaire, pour réaliser leurs rêves, vous voudrez peut-être en apprendre davantage sur cet homme extraordinaire pour vous inspirer.

Rolf Potts

Il est difficile de devenir un voyageur célèbre de nos jours. Presque tous les recoins de la Terre ont déjà été découverts et explorés, et les barrières raciales et sexospécifiques, bien que toujours très préoccupantes, ont été abolies au cours du siècle dernier. Alors, comment faire quelque chose de nouveau de nos jours ? Comment un voyageur se distingue-t-il de ce que d’autres ont fait tout au long de l’histoire ? Faire le tour du Monde sans aucun sac est un début.

En 2010, Rolf Potts, écrivain de voyage, est parti avec un cameraman sans aucun bagage au cours de six semaines qui l’a vu traverser douze pays sur cinq continents. Avec les coûts ridicules des bagages enregistrés et la diminution de la taille des bagages à main, il est de plus en plus populaire de voyager avec le moins possible. Rolf Potts l’a pris à l’extrême, cependant, en n’apportant aucun sac.

Les quelques articles qu’il avait apportés, comme quelques articles de toilette et quelques vêtements supplémentaires, étaient rangés dans ses diverses poches. Cette expérience de voyage minimaliste montre à quel point il est ridicule d’emporter 120 kg de bagages avec soi lors d’un voyage. Si quelqu’un comme Rolf peut parcourir le monde pendant six semaines sans sac, il n’est probablement pas nécessaire d’apporter toute votre garde-robe avec vous lors d’une longue escapade de fin de semaine, comme beaucoup sont enclins à le faire.

Quels que soient nos objectifs et nos rêves dans la vie, il y a beaucoup de gens qui sont venus avant nous et qui peuvent nous inspirer. Peu importe l’époque à laquelle nous nous intéressons, il y a de fortes chances qu’il y ait eu des gens extraordinaires qui ont fait tomber les barrières, qui ont découvert des endroits et des façons de faire nouveaux, uniques et intéressants, et qui nous ont motivés à aller sur le terrain et à réaliser nos rêves.

Au fur et à mesure que le temps passe et que la technologie évolue, il devient de plus en plus facile d’atteindre nos objectifs. En regardant le passé et en regardant ceux qui ont fait plus avec moins, nous pouvons être encouragés à sortir de ce que la société juge normal et à vivre la vie que nous voulons vraiment vivre.

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