11 des plus belles cathédrales d’Europe

11 des plus belles cathédrales d’Europe

Basilique Saint-Marc

Les Européens ont pris le culte de Dieu très au sérieux et cela se voit dans les cathédrales fantastiques que l’on voit partout sur notre continent. Il y a au moins une petite église dans chaque village. Il y en a tellement qu’il est parfois difficile de déterminer lesquels voir et lesquels ne pas visiter.

En voici quelques-unes à ne pas manquer.

Basilique de Saint-Marc à Venise, Italie

Cette incroyable cathédrale (présente sur la photo en haut de l’article) se trouve juste à côté du Grand Canal à Venise sur la Piazza San Marco. La construction de l’église actuelle a commencé en 1063 et le style byzantin reflète un style oriental et occidental. En fait, tout navire revenant de l’étranger était tenu de rapporter un cadeau précieux pour l’église.

De l’autre côté de la façade de l’église se trouve une série d’arcs et l’entrée principale est couverte de sculptures romanes complexes. Juste au-dessus de l’entrée, vous verrez quatre chevaux en bronze doré grandeur nature, copies des originaux qui ont été apportés de Constantinople en 1204. Vous trouverez les originaux protégés à l’intérieur du musée. Des flèches et cinq immenses coupoles ornent la ligne de toiture.

À l’intérieur, partout où vous regardez, vous trouverez des mosaïques dorées représentant des scènes de l’Ancien et du Nouveau Testament. Le plancher est littéralement recouvert de carreaux de mosaïque colorés qui tourbillonnent et s’entrelacent pour montrer des images incroyables d’oiseaux et d’animaux. C’est vraiment un cadeau pour vos yeux.

Cathédrale de Roskilde, Danemark

Cathédrale de Roskilde

Située sur une crête au centre de Roskilde, cette cathédrale est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1995. Construite aux XIIe et XIIIe siècles, elle a le mérite d’être la première cathédrale de style gothique construite en briques. La famille royale danoise y est enterrée depuis le XVe siècle.

L’intérieur de la cathédrale d’origine n’était pas assez grand pour accueillir des autels spécifiques pour les saints et des chapelles séparées ont été ajoutées au bâtiment d’origine. Ces ajouts montrent le développement intéressant de l’architecture au Danemark sur une période de 800 ans.

La cathédrale est une église paroissiale active et lorsque des services et autres cérémonies ont lieu, elle est fermée aux touristes.

Cathédrale de Cologne, Allemagne

Cette cathédrale est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1996 et a été inscrite sur la Liste du patrimoine mondial en péril en 2004. C’est la plus grande cathédrale gothique d’Europe du Nord et, de 1880 à 1884, elle fut le bâtiment le plus haut du monde.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la cathédrale a été frappée 14 fois par des bombes et, malheureusement, utilisée comme champ de tir par les troupes américaines. Elle a subi d’importantes réparations qui ont été achevées en 1956. D’autres rénovations se poursuivent encore aujourd’hui.

Cathédrale du Wawel à Cracovie, Pologne

Cathédrale du Wawel

La cathédrale de Wawel a été construite au 14ème siècle et reste pratiquement inchangée aujourd’hui. Le pape Jean-Paul II a été prêtre puis archevêque de Cracovie dans cette église avant de devenir pape.

A l’intérieur de l’église, vous trouverez 18 chapelles différentes contenant de belles œuvres d’art religieux. Dans les chapelles latérales, vous trouverez les tombes de 41 des 45 souverains polonais.

Visitez la chapelle Sigismund, facilement identifiable par sa coupole dorée. Montez les marches en bois jusqu’au sommet de la tour pour voir la clochette Zygmunt, qui a 350 ans de plus que Big Ben à Londres, et n’a sonné qu’à des occasions très solennelles d’État et d’église.

Cathédrale Saint-Étienne de Vienne, Autriche

Cette cathédrale se trouve au centre de Vienne. Elle a été construite pour la première fois au XIIe siècle, mais a subi d’importantes reconstructions et réparations au fil des ans en raison de divers incendies et sièges de guerre.

La conception extérieure de l’église est gothique, et le toit est un motif de losange très coloré construit avec des tuiles qui ont été données par des citoyens locaux en 1950. Si vous y arrivez, montez les 343 marches jusqu’au sommet de la tour Alter Steffi où vous aurez une vue imprenable sur Vienne.

Un peu de futilité : le mariage Mozart et ses funérailles dans cette église se sont faits dans cette cathédrale. Faites une visite guidée pour découvrir d’autres informations historiques sur la cathédrale et les catacombes qui s’y trouvent.

Cathédrale de Chartres, France

Cathédrale de Chartres

A environ 80 km au sud-ouest de Paris, vous découvrirez cette magnifique cathédrale gothique française qui a été construite entre 1194 et 1260. Très peu de choses ont été faites pour la modifier au cours des siècles et elle se tient fièrement dans son état presque original.

A l’intérieur, vous serez impressionnés par les incroyables et vibrantes tonalités des vitraux, l’une des collections de vitraux médiévaux les plus complètes du monde. La nef est connue comme la plus large de France et le sol en pierre avec son chemin de labyrinthe, datant de 1200, a été utilisé par les moines et les pèlerins comme une forme de méditation à pied.

Au cours des siècles, cette église a été au centre de la ville servant de place du marché, d’hôpital, de lieu de célébration et de culte. Vous pouvez assister à une visite guidée pour en apprendre davantage sur son histoire à 12 h et à 14 h 45 tous les jours, sauf le dimanche.

Notre Dame de Paris, France

Notre Dame a été construite de 1163-1345. Il s’agit d’un bâtiment gothique français qui a été réalisé par plusieurs architectes différents tout au long du processus de construction. Vous pouvez voir leurs différents styles se refléter dans la construction, en particulier sur la façade de l’église et dans les tours de l’édifice.

La cathédrale a subi des dommages au cours de deux périodes différentes de l’histoire. La première a eu lieu en 1793 pendant la Révolution française, lorsque de nombreuses sculptures ont été détruites et que certains trésors ont été volés. Puis, en 1871, il y eut un autre soulèvement et une partie de l’église fut incendiée. Depuis, la cathédrale a été restaurée.

Lors de votre visite, n’oubliez pas d’admirer les vitraux du XIIIe siècle, dont l’énorme rosace ouest, la tour sud et sa cloche de 13 tonnes, la grande galerie où l’on peut voir les célèbres gargouilles et les trois portails du Jugement dernier, Sainte Anne et la Vierge.

Cathédrale de Cadix en Espagne

Cette cathédrale plus récente a été construite de 1776 à 1892. Elle a été conçue à l’origine dans le style Haut Baroque, mais après être passé entre les mains de plusieurs architectes différents, le produit fini reflète le style néoclassique.

L’extérieur de l’église est entièrement construit en pierre avec une grande coupole en faux-or. Vous pouvez grimper jusqu’au sommet du dôme pour une vue fabuleuse sur la mer.

À l’intérieur, vous découvrirez de nombreuses sculptures intéressantes et de nombreux tableaux et reliques qui ont été recueillis dans toute l’Espagne.

Sagrada Familia à Barcelone, Espagne

Sagrada Familia

Cette église incroyable est encore en cours de construction et nous espérons qu’elle sera terminée d’ici 2026. Les travaux de l’église ont commencé en 1882 et de 1883 à 1926, Antoni Gaudi en a été le principal architecte. Depuis sa mort, de nombreux autres architectes ont contribué à ce projet, mais ils ont tous honoré les idées modernistes de Gaudi.

Le dessin est imprégné de symbolisme chrétien. Il y a 18 clochers qui symbolisent Jésus, la Vierge, les quatre évangélistes et les douze apôtres. L’intérieur symbolise Jérusalem, diverses villes chrétiennes et continents du monde, et encore les apôtres.

Plus de 2 millions de personnes visitent le site chaque année. Si vous visitez, vous pouvez entrer dans la crypte où Gaudi est enterré, visiter un musée qui explique l’histoire de l’église, et monter au sommet d’une tour pour profiter d’une vue spectaculaire de Barcelone, bien que ce n’est pas recommandé pour quiconque a peur des hauteurs ou la claustrophobie.

Abbaye de Sant’Antimo près de Montalcino, Italie

Cette abbaye est une simple église romane du XIIe siècle, située dans une vallée champêtre d’oliviers et de vignes. Vous ne trouverez pas de dômes en or doré, de vitraux aux couleurs vives ou de sols colorés en mosaïque. Mais, vous trouverez un trésor auditif pas comme les autres.

Planifiez votre visite autour de l’heure de chant des moines. Ils chantent toutes les deux heures et chaque chant dure environ 10 minutes. Asseyez-vous tranquillement sur les bancs en bois, les yeux fermés, et laissez le son parfait de leurs voix vous conduire dans un endroit paisible. C’est vraiment une belle expérience.

Quand les moines en ont fini avec leurs prières, ils sont toujours heureux de parler aux visiteurs. Posez-leur des questions, promenez-vous sur le terrain et faites une promenade jusqu’au clocher.

Sainte-Sophie à Istanbul, Turquie

Sainte-Sophie

Sainte-Sophie, appelée aussi « Hagia Sophia », est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1985. Construite en 537, elle fut pendant 1000 ans le siège de l’Eglise orthodoxe orientale et la plus grande cathédrale du monde. En 1453, la ville fut conquise par les Ottomans et à cette époque, elle fut transformée en mosquée.

L’architecture de la cathédrale est byzantine et l’élément extérieur le plus important étant l’énorme coupole centrale (131 m de diamètre.) A différents moments de l’histoire, des tremblements de terre ont provoqué la fissuration du dôme, et en 558 il s’est totalement effondré et a été reconstruit.

En 1935, Hagia Sophia devint un musée. À l’intérieur, vous verrez d’incroyables mosaïques chrétiennes plâtrées pendant la période ottomane et en cours de découverte et de restauration, des trésors de marbre dont une grande porte en marbre et d’énormes pots, et la loge du Sultan qui possède un écran de marbre taillé derrière lequel il était caché.

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