10 des villes les plus religieuses du monde

10 des villes les plus religieuses du monde

La Mecque, Arabie Saoudite

La religion joue un rôle important dans la vie de nombreuses personnes dans le monde. Elle peut unir et apporter la paix et l’harmonie à de grands groupes, mais elle peut aussi provoquer de la colère, des conflits et des guerres mortelles de longue durée.


Tout au long de l’histoire, ces dix villes ont été des lieux importants pour de grands événements religieux. Ils continuent d’être des lieux de pèlerinage pour des millions de personnes. Si vous avez l’occasion de visiter l’un d’entre eux, ce sera certainement une expérience incroyable.

La Mecque, Arabie Saoudite

La Mecque est la ville la plus sainte de l’Islam. En 2008, le pèlerinage annuel du Hadj a attiré deux à trois millions de personnes dans la ville. Ce pèlerinage fait partie des cinq piliers de l’islam et est exigé de tout musulman capable au moins une fois dans sa vie. La loi saoudienne interdit aux non-musulmans d’entrer à La Mecque.

L’histoire de La Mecque est ancienne avec la première histoire provenant d’une légende pré-islamique. L’histoire raconte qu’Adam et Ève ont été chassés du Paradis, Adam atterrissant dans ce qui est maintenant le Sri Lanka et Ève atterrissant en Arabie. Ils ont erré pendant 200 ans avant de se réunir finalement sur le mont Arafat, près de La Mecque. Dieu a finalement permis à Adam de construire un sanctuaire, et la légende dit qu’il a été enterré dans ce qui est maintenant La Mecque.

Peut-être un récit historique plus précis commence-t-il en 2000 av. J.-C. quand Abraham et son fils Ismaël construisirent la Kaaba, un bâtiment en forme de cube à La Mecque et maintenant le plus sacré de tous les sites de l’Islam. La Kaaba est l’endroit vers lesquels tous les musulmans se tournent pendant leurs prières, où qu’ils soient dans le monde.

Le prophète Mahomet est né à La Mecque en 570. En 630, il prit le contrôle de la ville, détruisit 360 idoles païennes, déclara la ville lieu de pèlerinage musulman et la consacra au culte d’Allah seul, formant ainsi la foi islamique.

Lhassa, Tibet

Lhassa au tibet

Lhassa se traduit littéralement par « lieu des dieux ». La ville a été la demeure des Dalaï-Lama, des dirigeants politiques du Tibet et des chefs religieux du bouddhisme tibétain, depuis les années 1600 jusqu’à l’invasion chinoise et l’exil du 14ème Dalaï-Lama en 1959. Aujourd’hui, les Tibétains représentent une minorité de la population par rapport aux Chinois.

Lhassa possède de nombreux sites d’importance historique, notamment le temple Jokhang, le Norbulingka et le palais du Potala, qui sont tous classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, les monastères de Sera et Drepung, et le temple Zhefeng.



Plus d’un million de personnes se rendent au Tibet chaque année. Vous verrez souvent les pèlerins pieux de Lhassa s’agenouiller ou s’allonger, le front au sol. Ces pèlerins tenteront d’acquérir un mérite spirituel en suivant l’un des trois chemins concentriques qui mènent à l’intérieur ou autour du temple Johkhang.

Bethléem, Cisjordanie

Cette petite ville de 30 000 habitants est située à moins de dix kilomètres de Jérusalem et est considérée comme le lieu de naissance de Jésus par la plupart des chrétiens. Elle abrite l’une des plus grandes communautés chrétiennes palestiniennes, même si c’est avant tout une ville musulmane.

L’histoire abonde dans cette ville vieille de près de 2 000 ans. C’est le lieu de naissance de David et l’endroit où il fut couronné roi d’Israël. Les archives montrent qu’au fil des siècles, elle a été attaquée et conquise à maintes reprises par de nombreuses personnes – les Romains, les Samaritains, les armées musulmanes, les Croisés, le Sultan d’Égypte et de Syrie, les Ottomans et les Britanniques pendant la Première Guerre mondiale. Plus récemment, elle a été occupée par les troupes israéliennes. Actuellement, elle est contrôlée par l’Autorité nationale palestinienne.

La ville est surtout connue pour l’histoire biblique entourant Jésus. Deux récits différents dans le Nouveau Testament mentionnent Bethléem comme le lieu de sa naissance, mais les érudits d’aujourd’hui s’interrogent sur l’exactitude de ce fait. Quoi qu’il en soit, les pèlerins chrétiens affluent en masse dans la ville, surtout à Noël et à Pâques, pour voir l’église de la Nativité, dont on pense qu’elle marque le lieu de la naissance du Christ et qu’elle est l’une des plus anciennes églises au monde.

Varanasi, Inde

Varanasi, Inde

Située au nord de l’Inde, Varanasi est un lieu saint pour les hindous, les bouddhistes et les jaïns. Selon la légende, la ville a été fondée par le dieu hindou Lord Shiva et est le lieu le plus sacré des sept villes sacrées de l’Hindou. Mais, si vous regardez les archives historiques, Varanasi a probablement été fondée il y a environ 3 000 ans comme centre industriel pour les tissus de mousseline et de soie, les parfums et l’ivoire.

Plus d’un million de pèlerins visitent la ville chaque année. Les hindous croient que se baigner dans le Gange pardonne le péché et que mourir dans cette région assure la libération de l’âme d’une personne. Il y a environ 100 ghats (une série de marches menant à la rivière) dans la ville. Nombre d’entre eux appartiennent à des particuliers et la plupart servent à la baignade, à la crémation ou à l’élimination des cadavres partiellement brûlés. Des amis indiens disent que l’eau est assez sale, vous devriez donc y réfléchir à deux fois avant de tenter une expérience de baignade.

Varanasi est également l’un des quatre sites de pèlerinage bouddhiste importants désignés par le Bouddha Guatama. On dit qu’il a fait ici son premier sermon sur les principes de base du bouddhisme.

L’attraction principale de la ville est les ghats, mais il y a aussi beaucoup de temples à voir. Au fil des siècles, les temples de la ville ont été détruits à maintes reprises par les musulmans qui ont ensuite utilisé les matériaux pour construire des mosquées. Il y a encore des tensions raciales dans la ville aujourd’hui.

Cité du Vatican

Niché au centre de Rome, en Italie, ce petit pays ne fait que 110 acres et ne compte que 900 habitants, mais du point de vue religieux, il est immense. Elle abrite l’autorité centrale de l’Église catholique romaine et la résidence de tous les papes depuis 1377.

Il était une fois (37-41 ap. J.-C.) le site du cirque de Néron, et le grand obélisque que l’on voit à l’extérieur de la basilique Saint-Pierre est un vestige de cette époque. La légende raconte que c’est dans ce cirque que saint Pierre fut crucifié la tête en bas. Beaucoup d’autres chrétiens ont également été martyrisés ici. Jusqu’au IVe siècle, date de la construction de la basilique, la zone était un lieu important pour les monuments funéraires, les mausolées et les autels des dieux païens.

Il fut un temps où l’église régnait sur une grande partie de la péninsule italienne, mais au milieu du XIXe siècle, les États pontificaux furent saisis par le nouveau royaume d’Italie.  Un peu d’agitation s’ensuivit entre l’Italie et l’église, mais finalement, dans les années 1900, Mussolini signa un traité entre l’Italie et le Saint-Siège permettant à la Cité du Vatican d’exister comme vous la voyez aujourd’hui.

Il y a beaucoup à voir dans la Cité du Vatican, y compris la Basilique Saint-Pierre, la Bibliothèque du Vatican, la Chapelle Sixtine et le Musée du Vatican, qui abritent d’incroyables œuvres d’art de Michelangelo, Bernini, Botticelli et Raphael.

Haïfa, Israël

Haïfa, Israël

Haïfa est construite sur les pentes du Mont Carmel surplombant la mer Méditerranée, à environ 75 kilomètres de Tel Aviv. Elle a des plages magnifiques dont les touristes semblent encore ignorer l’existence et quelques sites religieux importants. Sur le plan religieux, c’est une ville très diversifiée et un lieu de pèlerinage important pour les bahá’ís.




Votre première question est peut-être : qu’est-ce que le bahá’í bahá’í ? C’est une religion mondiale indépendante qui a été fondée au milieu des années 1800 en Iran par Bahá’u’lláh. Les disciples croient que Bahá’u’lláh est le prophète le plus récent, suivant les traces de Krishna, Abraham, Moïse, Bouddha, Mohammed et Jésus. Le but des bahá’ís est d’unir toutes les races et tous les peuples dans une cause et une foi commune centrées sur l’unité, l’amour et la connaissance divine.

Le bahá’í est plus un mode de vie qu’une religion, mais lorsque tout a commencé en Iran, les autorités musulmanes n’en étaient pas très heureuses. Des milliers et des milliers de bahá’ís ont été tués à cause de leurs croyances au fil des ans. Quoi qu’il en soit, les bahá’ís continuent de grandir et de s’épanouir et ce groupe non violent qui croit en l’honnêteté, la confiance, la vérité, le service à l’humanité et la communion avec toutes les autres religions a construit un site incroyable à Haïfa. Le Centre mondial bahá’í et son sanctuaire aux dômes dorés ont été inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO l’année dernière.

Salt Lake City, Utah

Cette ville a été fondée en 1847 par un groupe de pionniers mormons dirigé par leur prophète Brigham Young. Le groupe a fui le Midwest pour échapper à l’hostilité contre leur pratique de la polygamie. Des disputes ont eu lieu entre les colons mormons et le gouvernement fédéral au sujet de cette pratique, et finalement, en 1890, l’Église a publié un manifeste qui suggérait à ses membres d’obéir à la loi interdisant la polygamie.

La ville est très diversifiée, tant sur le plan religieux que culturel. IElle accueille des parties du Sundance Film Festival, attire de nombreuses pièces de théâtre de Broadway et d’ailleurs, a un grand festival grec, organise le marathon international de Salt Lake City, possède une scène musicale très diversifiée et une importante population gaie qui organise un défilé de la fierté gaie chaque juin.

La ville est le siège de l’Eglise des Saints des Derniers Jours (LDS) et le temple de Salt Lake est une attraction touristique principale. Cet énorme bâtiment de granit à six fils se trouve au cœur de la ville et il a fallu 40 ans pour le construire. Seuls les membres de LDS sont autorisés à entrer dans le bâtiment. Vous y trouverez également la Family History Library, qui est la plus grande bibliothèque généalogique au monde et ouverte au public.

Jérusalem, Israël

Jérusalem est l’une des plus anciennes villes du monde, datant d’environ 4000 av. C’est le centre spirituel et la ville la plus sainte pour le peuple juif depuis le Xe siècle av. Elle contient également de nombreux sites chrétiens anciens importants et est la troisième ville la plus sainte de l’Islam. Au cours des siècles, elle a été détruit deux fois, attaqué 52 fois et assiégé 23 fois. Aujourd’hui, la ville est au centre du conflit entre Israël et la Palestine.

Bien que Jérusalem soit surtout connue pour des raisons religieuses, c’est aussi une ville culturelle incroyable. Le Musée d’Israël, qui abrite de nombreuses collections anciennes, dont les manuscrits de la mer Morte, attire environ un million de visiteurs par an. Il y a aussi le Théâtre national palestinien, l’Orchestre symphonique de Jérusalem et Yad Vashem (un mémorial aux victimes de l’Holocauste).

La vieille ville de Jérusalem est devenue un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1981. C’est une petite section à l’intérieur de la grande ville moderne et abrite plusieurs sites religieux importants comme le Mont du Temple, l’Eglise du Saint Sépulcre, le Mur occidental et la mosquée al-Aqsa. Les remparts de la vieille ville contiennent 11 portes anciennes, mais seulement sept sont ouvertes. Jusqu’en 1887, les portes étaient toujours fermées au coucher du soleil et s’ouvraient à nouveau au lever du soleil.

Pushkar, Inde

Pushkar, Inde

C’est l’une des plus anciennes villes de l’Inde. La légende associe sa création au Seigneur Brahma (le dieu hindou de la création). Une partie du mythe dit que les dieux ont lâché un cygne avec un lotus dans leur bec. Le lotus est tombé sur terre et l’endroit où il a atterri est Pushkar.

Pushkar est situé au centre de l’Inde près d’Ajmer. Elle est considérée comme l’un des cinq lieux sacrés de pèlerinage des hindous. Le lac Pushkar est un lieu divin et les pèlerins viennent au lac pendant les mois d’octobre et novembre pour se baigner dans l’un des 52 ghats.

D’autres raisons de visiter sont le temple de Brahma, l’un des rares temples dédiés au Seigneur Brahma, ou la Foire de Pushkar qui est l’une des plus grandes foires aux chameaux du monde et attire des milliers de touristes.

Medina, Arabie Saoudite

Médine est la ville où le prophète Mahomet s’est enfui lorsqu’il a été chassé de La Mecque. Elle est considérée comme la deuxième ville sainte de l’Islam et est située à environ 200 kilomètres de la mer Rouge dans une zone très fertile du territoire de Hejaz. Comme La Mecque, seuls les musulmans sont autorisés à entrer dans la Médina.

Al Masjid al-Nabawi (la mosquée du prophète) a été construite sur le site de la maison de Mahomet et c’est là qu’il est enterré. Mahomet a en fait aidé à construire la mosquée originale en 622 après JC. La mosquée a brûlé et a été reconstruite deux fois, la dernière fois par le roi Fahd. A cette époque, 27 coupoles mobiles ont été ajoutées à la ligne de toiture, elle a été agrandie pour pouvoir accueillir un plus grand nombre de personnes, et des commodités comme la climatisation ont été ajoutées.

De nombreux musulmans du pèlerinage du Hadj visitent la Médina avant ou après leur visite à La Mecque. Les musulmans croient que prier une fois dans la mosquée du prophète équivaut à prier mille fois dans une autre mosquée.

10 des villes les plus religieuses du monde
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