9 des Ossuaires les plus étranges d’Europe

9 des Ossuaires les plus étranges d’Europe

catacombes de paris

J’admets que je suis une mauviette quand il s’agit de trucs flippants. Je n’ai jamais été voir les films d’horreur au cinéma et je crains toujours de prendre l’avion. Mais lors de mon premier voyage en Italie, quand j’ai appris qu’il y avait une chapelle à Rome qui avait décoré ses murs avec les ossements de plus de 4.000 moines, j’ai su que je devais la voir. J’ignorais à l’époque que les ossuaires en Europe n’étaient pas si rares et pensais qu’il y avait uniquement les Catacombes à Paris.


Les églises d’os, plus précisément appelées « ossuaires », existent dans plusieurs pays d’Europe, et peuvent être constituées de piles de crânes décorés ou d’œuvres d’art mural composées d’os humains divers. Si vous souhaitez en visiter, voici les endroits que vous voudrez certainement avoir sur votre liste.

La Crypte des Capucins – Rome, Italie

Puisque c’était mon introduction aux ossuaires – et une belle introduction à cela – faisons en sorte que ce soit aussi votre introduction. La crypte des Capucins de Rome occupe un minuscule espace sous l’église Santa Maria della Immacolata Concezione dei Cappuccini à Rome. Et bien qu’il ne s’agisse pas d’une crypte au même sens que les catacombes de Paris, les murs de cette série de petites chapelles sont entièrement décorés d’os de moines capucins, de sorte que le mot « crypte » ressemble certainement à un surnom approprié quand on y est.

Le sol de la crypte a été apporté de Jérusalem et est considéré comme sacré, de sorte que l’espace funéraire a disparu rapidement. Pour faire de la place pour d’autres personnes qui voulaient être enterrées dans ce sol, ils ont commencé à enlever les ossements des moines déjà enterrés et à les empiler. Finalement, quelqu’un a eu l’idée brillante (enfin, je pense que c’est génial, en tout cas) d’utiliser ces os pour décorer les murs.

La crypte abrite les ossements de plus de 4 000 moines morts entre 1528 et 1870. Il y a six petites chapelles dans la crypte des Capucins, et toutes sauf une sont ornées d’os. De plus, certaines des chapelles couvertes d’os présentent surtout un os particulier. Par exemple, il y a une « Crypte des os des jambes et des cuisses » et une « Crypte des pelvis ».

Mes décors préférés sont la petite faucheuse sculptée à partir d’os, sur le plafond d’une chapelle, et l’enseigne dans la dernière chapelle qui dit : « Comme vous êtes, nous avons déjà été. Comme nous le sommes, vous le serez un jour. »

Ossuaire de Sedlec – Sedlec, République Tchèque

ossuaire de sedlec

En dehors de la ville de Kutná Hora en République tchèque (une excursion facile et populaire d’une journée depuis Prague) se trouve la ville de Sedlec, qui n’est peut-être célèbre que pour sa petite église en os. Situé sous l’église de la Toussaint, l’ossuaire Sedlec est – comme la crypte capucine – une collection massive d’ossements qui ont été disposés sur les murs.

L’ossuaire a été construit au XVe siècle pour faire de la place dans le petit cimetière adjacent pour d’autres enterrements, mais ce n’est qu’en 1870 que les tas d’os recueillis ont été utilisés à des fins artistiques. Cette année-là, un sculpteur sur bois local a été engagé pour donner un sens au chaos osseux – mais il n’est pas clair si son art osseux était exactement ce que l’église avait en tête.



Parmi les décorations de l’ossuaire de Sedlec, il y a un blason sur un mur représentant une famille locale importante de l’époque, et un lustre massif (qui fonctionne réellement) suspendu au centre de la pièce entièrement fait d’os. De plus, l' »artiste » a laissé sa marque sur les os – sa signature et la date sont gravées dans les os près de l’entrée de l’église.

Ossuaire médiéval – Wamba, Espagne

La petite ville de Wamba à l’extérieur de la ville de Valladolid dans le nord de l’Espagne abrite une autre collection géante d’os, et comme beaucoup d’autres églises d’os, la raison originale de l’empilement des os était un simple manque d’espace restant dans le cimetière. L’ossuaire médiéval de Wamba se trouve dans l’église de Santa Maria et contient les ossements de centaines de villageois morts entre le 12ème et le 18ème siècle.

Contrairement à d’autres églises en os, l’ossuaire de Wamba n’a pas de murs ou de plafonds ornés d’os. Au lieu de cela, les os sont juste en énormes piles – ce sont des piles organisées, mais ce sont des piles. Les chercheurs ont étudié les os et ont beaucoup appris sur la vie des villages médiévaux en Espagne, mais comme tous les os sont mélangés, il est impossible de reconstituer le squelette complet d’un être humain particulier.

Les concepteurs de l’ossuaire de Wamba ont voulu transmettre aux visiteurs le même genre de message que les concepteurs de la crypte capucine à Rome, parce qu’un panneau sur l’entrée de l’ossuaire/du sanctuaire se lit : « Comme tu te vois, je me voyais aussi. Comme vous me voyez, vous vous verrez vous-même. Tout s’arrête là. Penses-y et tu ne tomberas pas dans le péché. »

L’Ossuaire de Hallstatt – Hallstatt, Autriche

Alors que la plupart des églises osseuses d’Europe sont remplies d’ossements de personnes décédées il y a des centaines d’années, l’ossuaire de Hallstatt est différent. En Autriche, la tradition veut depuis longtemps que les tombes soient simplement louées et qu’une fois la période de location terminée, les os soient exhumés et transportés dans un karner, ou maison des os. Le petit village autrichien de Hallstatt est si petit que la période de location de la tombe est de 10 ans.

L’église paroissiale catholique de Hallstatt karner en particulier attire plus de visiteurs que de simples parents qui lui rendent hommage, car elle abrite le crâne de plus de 600 personnes – et chaque crâne a été peint avec amour au nom de son ancien propriétaire, sa profession et ses dates de décès.

Bien que le dernier crâne de l’ossuaire de Hallstatt – un site du patrimoine mondial de l’UNESCO – date de 1983, il existe encore aujourd’hui des demandes pour que des crânes individuels y soient placés après avoir été séchés et décorés de manière appropriée.

Ossuaire de l’église San Bernardino alle Ossa – Milan, Italie

Dans la capitale de la haute couture qu’est Milan, on ne peut s’attendre à quelque chose d’aussi morbide qu’une église d’os. Mais à quelques pas du célèbre Dôme de la ville se trouve une église avec une petite chapelle à l’arrière qui est absolument pleine d’os. L’église de San Bernardino alle Ossa n’a rien d’exceptionnel à bien des égards, mais une fois que vous trouvez le signe qui vous indique l' »ossario », vous changez d’avis.

L’entrée de l’ossuaire est incroyablement petite, mais le plafond s’élève au-dessus de la tête, de sorte qu’il y a beaucoup d’espace sur les hauts murs pour les piles d’os. La plupart du temps, il n’y a rien d’artistique dans les présentoirs – il s’agit essentiellement de crânes soigneusement placés et de gros os. Mais dans les deux plus grands panneaux muraux, les grands os forment l’arrière-plan tandis que les crânes sont stratégiquement disposés pour faire le symbole de la croix.

Capela dos Ossos – Evora, Portugal

Capela dos Ossos

Les églises osseuses sont généralement des structures dans lesquelles des tas d’os ont été placés. La Capela dos Ossos de l’église Saint-François d’Evora, au Portugal, semble, quant à elle, être faite d’os. Les murs mêmes de la chapelle sont ornés d’ossements, avec du ciment qui tient tout ensemble. Même les piliers qui supportent le plafond ont des crânes qui courent de haut en bas.

Construite au XVIe siècle, la Capela dos Ossos (ou chapelle des os) a été construite dans le but de montrer combien la vie est courte. Le poème à l’entrée de la chapelle le souligne en partie en ces termes : « Où vas-tu si vite, voyageur ? Pause … Vous n’avez pas de plus grande préoccupation que celle-ci. … Rappelez-vous combien sont passés de ce monde, réfléchissez sur votre fin similaire. Nos os qui sont ici attendent les vôtres. »

On estime qu’il y a environ 5 000 corps dans la chapelle, et si ce n’est pas assez macabre pour vous, il y a aussi deux corps suspendus à des chaînes – dont l’un est celui d’un enfant.

Catacombes des capucins – Palerme, Italie

Pour beaucoup, le mot « catacombes » évoque les voûtes souterraines des sépultures de Paris et de Rome où les ossements sont empilés le long des murs. A Palerme, c’est quelque chose de très différent. Les catacombes capucines de Palerme sont célèbres non seulement pour la façon intéressante dont les morts sont disposés, mais aussi à cause d’une momie étonnamment bien conservée.

Une fois de plus, les catacombes de Palerme ont vu le jour à la fin du XVIe siècle lorsque les moines ont manqué d’espace dans le cimetière. Le climat de l’espace souterrain s’est avéré idéal pour préserver les corps, si bien que même certains des squelettes les plus anciens des catacombes ont encore de la peau et des poils sur eux.

Le dernier corps placé dans les catacombes était celui d’une fillette de deux ans, Rosalia Lombardo, qui reste si bien conservée aujourd’hui qu’elle pourrait se réveiller de sa sieste à tout moment et courir dehors pour jouer, sauf qu’elle est morte en 1920. Le corps de Rosalia a été parfaitement conservé grâce à une méthode d’embaumement révolutionnaire à l’époque. La formule spécifique a été perdue pendant des décennies, mais a été récemment redécouverte – et qui plus est, elle fonctionne toujours.

St Michan’s Church – Dublin, Irlande

Bien qu’il ne s’agisse pas techniquement d’une église d’os, elle entre bien dans la catégorie des endroits où l’on peut voir des squelettes. La voûte funéraire qui a été construite sous l’église St. Michan’s à Dublin n’était peut-être pas l’endroit idéal pour préserver les corps, mais les murs de pierre calcaire ont donné un espace où rien ne pourrit. Ainsi, à mesure que les cercueils autour des corps se désintègrent avec le temps, les corps eux-mêmes sont laissés exposés et largement momifiés.




Tous les endroits de Michan’s ne sont pas exposés au public, mais les visiteurs affluent encore pour voir la salle contenant quatre cercueils sans couvercle. Les corps des quatre sont entièrement visibles, y compris la peau momifiée, et deux des corps ont été découpés en morceaux avant d’aller dans leurs cercueils. L’un des corps dans la chambre forte est une nonne enterrée il y a 400 ans, bien qu’elle ne soit pas l’un des corps visibles par le public.

Catacombes – Paris, France

catacombes de paris

L’une des collections d’os les plus connues est aussi la plus grande et la plus visitée. Les Catacombes de Paris contiennent six millions d’ossements sur les murs de plus de 300 km de tunnels. Vous ne verrez pas tout, et vous ne devriez pas essayer – mais une visite guidée est certainement quelque chose sur de nombreuses listes de choses à faire pour les touristes.

Les catacombes de Paris existent en partie parce que la ville manquait d’espace funéraire, mais aussi parce que les cimetières qui se trouvaient dans les limites de la ville étaient officiellement condamnés parce que les gens qui vivaient à proximité tombaient malades. À la fin des années 1780, les premiers corps ont été déplacés dans les tunnels souterrains et, moins de 100 ans plus tard, le musée a été ouvert au public comme attraction touristique.

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